Archives pour la catégorie Irlande 2015

Sur les traces du Titanic en Irlande du Nord

Je ne m’en cache pas, depuis que j’ai 11 ou 12 ans, j’ai toujours eu un intérêt, une fascination, pour l’histoire du Titanic. Allez savoir pourquoi, je me souviens être tombé sur un article, l’avoir lu et, par la suite, avoir passé des heures enfermé dans ma chambre à lire sur le sujet. Sur la construction, la tragédie, les passagers, l’enquête…

Lorsque Belfast a officiellement été inscrit à notre itinéraire de voyage, un incontournable s’est donc tout de suite ajouté à ma liste: visiter le Titanic Belfast.
  

Ouvert en 2012, il s’agit d’un musée situé sur le site où a eu lieu la construction du tristement célèbre navire de croisière un siècle auparavant.

Même si, je l’admets, j’étais convaincu à l’avance, je peux vous dire que la visite vaut le détour. L’expérience Titanic Belfast vous transporte le temps de quelques heures à travers neuf tableaux allant de la vie à Belfast au début du XXe siècle à la construction du Titanic, sa livraison, son naufrage, puis ce qu’il advient de son épave aujourd’hui. L’exposition est superbement montée: photos d’archives, vidéos, documents originaux et même des hologrammes!

   

La visite a aussi tout un volet multimédia très bien réussi qui ne se compare en rien à ce que j’ai pu voir dans le passé. À un certain moment, on vous propose ainsi de monter dans un chariot suspendu comme un téléphérique qui vous fait découvrir en quelques minutes la vie des travailleurs sur le chantier.

Alors qu’une narration est faite (et en français!), vous vous déplacez d’un atelier à l’autre, ressentant même la chaleur que devaient endurer les ouvriers affectés à chauffer le métal.

 

Reconstitution d’une cabine de première classe avec deux hologrammes
 
Par ailleurs, on a reconstitué une cabine de chacune des trois classes afin de bien illustrer la différence qu’il y avait autant dans le décor, le luxe, que dans les catégories de passagers.

La salle de bal du Titanic a aussi été reconstituée, mais vous n’y aurez pas accès; l’endroit étant réservé à des événements spéciaux. 

Symbolique

J’ai été beaucoup marqué par la symbolique entourant l’aménagement du Titanic Belfast. Le bâtiment, entre autres, a été construit pour qu’il fasse la même hauteur que le Titanic et, vu des airs, le musée prend une forme étoilée, en référence au propriétaire du paquebot, la White Star Line.

À l’extérieur, au sol, on a marqué le contour du Titanic à l’endroit où il a été construit, de même que son navire frère, l’Olympic. Les visiteurs peuvent ainsi se fermer les yeux et imaginer le géant des mers encore là, attendant son lancement. 

 

Le contour du Titanic tracé au sol
 
On a également tracé au sol l’itinéraire du Titanic de Belfast vers Southampton, puis vers New York. À un certain moment, la ligne se brise… Comme seule indication, des coordonnées géographiques (représentant le lieu du naufrage), puis la ligne continue fait place à de simples traits jusqu’à New York puisque le Titanic ne l’a jamais atteinte. Seuls ses canaux de sauvetage y sont arrivés. 

Visiter le Titanic Belfast, c’est autant instructif qu’émouvant. Impossible de ne pas penser à ces centaines de personnes qui se sont noyées dans les eaux glaciales ce soir d’avril 1912. 

Titanic Belfast:

  • Coût: 15,50 £ pour un adulte (environ 31$ CAD)
  • Durée: prévoir au moins de deux à trois heures 

De Dublin à Belfast

Six heures après avoir quitté Montréal mercredi soir, nous sommes finalement arrivés à Dublin tôt ce matin, accueillis par un magnifique paysage après avoir tourné en rond pendant une quinzaine de minutes au-dessus de l’eau en raison d’un surplus de trafic à l’aéroport. 

Arrivée à Dublin sur un vol direct d’Air Transat à partir de Montréal.

Les yeux encore collés après ma nuit constituée de trop brefs segments, voici ce qui m’attendait lors de l’approche finale. Avouez que ça réveille quand même bien. Des falaises, de l’eau, du vert partout… Il y avait même des vaches qui broutaient à quelques dizaines de mètres à peine de la piste. Ça fait changement!

Aussitôt arrivés, nous avons quitté l’Irlande pour… le Royaume-Uni! Nous commençons notre voyage à Belfast, en Irlande du Nord, que nous avons rejoint en deux heures d’autobus. Encore là, une route aux magnifiques paysages (du moins, durant les moments où j’ai été capable de garder mes yeux ouverts plus que trois ou quatre secondes).

Il y a quelques années à peine, ça aurait été risqué de venir ici avec le conflit qui y sévissait, mais maintenant c’est plus calme.

  

C’est sous un magnifique soleil et une température idéale d’automne (une quinzaine de degrés Celcius) que nous avons vécu notre première journée. Nous en avons d’ailleurs profité pour pique-niquer dans le superbe parc qui entoure l’hôtel de ville. 

Belfast est manifique. Il y a, ici, un beau mélange d’architecture en partie lié à l’histoire de la ville. Lors de la Deuxième Guerre mondiale, les Allemands ont bombardé Belfast et ont détruit environ la moitié de la ville en raison de son grand potentiel industriel.

De vieux immeubles côtoient donc des constructions visiblement plus récentes.

  
Les gens sont tous extrêmement gentils jusqu’à maintenant. Le défi, c’est plutôt d’arriver à tout comprendre avec leur accent « british », mais on trouve ça bien charmant.

Notre hôtel est très bien situé: assez central et peu dispendieux (quoique, en livres sterling, tout fini par coûter une fortune!).

On a une super activité prévue demain; espérant que la météo soit au rendez-vous.

Hôtel ETAP Belfast:

  • 42,5 £ / nuit (environ 85$ CAD), petit déjeuner en sus. 
  • À une dizaine de minutes à pied de la gare d’autobus. 

Autobus Dublin – Belfast:

  • 18 € (environ 26,70$ CAD)
  • 2 heures de route

En route vers l’Irlande

Après plus de six mois d’attente avec notre billet d’avion en main, le moment est enfin venu: l’Amoureuse et moi sommes maintenant à moins de 24 heures du départ.

Je vous invite une fois de plus à nous suivre dans cette nouvelle aventure de deux semaines autour du monde qui nous mènera d’abord en Irlande (avec un bref passage au Royaume-Uni), avant de filer vers les Pays-Bas.

IMG_7325

Nos vacances estivales que nous avions d’abord décidé de prendre au Québec se sont finalement transformées en vacances automnales à quelques milliers de kilomètres de la maison. Nous avons eu la chance de tomber sur un prix incroyable d’Air Transat pour notre vol direct Montréal-Dublin et n’avons tout simplement pas pu résister. C’est fou comme les plans ont changé… Excitant, n’est-ce pas? Je suis particulièrement heureux de vivre cette nouvelle aventure à deux.

L’Amoureuse réalisera donc son rêve de voir l’Irlande et, pour ma part, je verrai enfin Amsterdam, cette ville qui m’attire depuis déjà quelques années. C’est un voyage qui s’annonce riche en paysages d’une beauté exceptionnelle.

J’ai si hâte de vous raconter. Pour les images, je vous invite également sur mon compte Instagram: @hbourgoin ou encore avec le mot-clic #hugoenvoyage.