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Séjour à L’Estérel Resort & Spa

Continuellement en quête de petites escapades, l’Amoureuse et moi avons visité un nouvel endroit la fin de semaine dernière: L’Estérel Resort & Spa. Bien que dans ma région d’origine, les Laurentides, je n’avais jamais visité cet endroit réputé à environ 1h15 au nord de Montréal.

C’est donc par un vendredi soir que nous avons quitté la ville pour un séjour de deux nuits. Dès notre arrivée, nous avons été chaleureusement accueillis par le valet, Andrew, qui est venu à notre rencontre au débarcadère, face à l’hôtel, avant de proposer son aide pour transporter l’une de nos valises.

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Après un bref passage à la réception, nous avons pu découvrir notre chambre, qui s’est avérée être l’attrait principal de l’hôtel. Parce qu’à L’Estérel Resort & Spa, il n’y a pas de chambres standards, mais seulement des suites entièrement équipées pour accueillir une petite famille.

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La nôtre, avec vue sur le magnifique lac, était située dans la section Évolution (il y a deux sections: Émotion et Évolution) et était dotée d’un très grand lit, d’un foyer au gaz trois faces (dont on a abusé, malgré les températures clémentes du printemps), de deux téléviseurs (un côté chambre et un côté salon), d’un grand sofa en plus de deux divans individuels et d’une cuisinette complète (une table, quatre chaises, mini réfrigérateur, petit four, micro-ondes, cafetière Nespresso et vaisselle pour quatre personnes). Il y avait même un lit escamotable caché derrière le miroir du salon.

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Notre suite était aussi dotée d’une spacieuse salle de bain avec un grand bain et une douche et d’une terrasse avec une petite table et deux chaises. Bref, toutes les commodités pour passer un excellent séjour dans le confort.

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Notre première nuit a d’ailleurs été des plus relaxantes: un lit confortable et le calme régnait dans l’hôtel (bémol pour la deuxième nuit alors que la musique de l’une des réceptions organisées sur place s’est fait entendre jusqu’à au moins 1h30 du matin).

Spa Lido

Le lendemain de notre arrivée, nous avons profité du Lido, le spa de l’hôtel avec vue sur le lac (accès inclus dans le prix de la chambre), où se trouvent des bains chauds, un bain froid, une chute nordique, deux piscines, un sauna humide, deux saunas secs et des espaces détente avec feu.

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L’endroit est agréable, mais pas si relaxant, car ouvert à tous et sans aucune règle demandant aux visiteurs de garder le silence ou de parler à voix basse. Deux des quatre bains chauds sont réservés aux adultes et c’est tout. Sinon, l’ensemble des installations est réservé aux personnes de 18 ans et + de 21h à 23h. Ça reste plaisant en journée, mais gardez en tête qu’on n’y va pas pour la tranquillité…

Par ailleurs, un centre Amerispa offre des traitements sur place, mais nous n’en avons pas profité.

Restaurant ROK

Le soir venu, nous nous sommes attablés à l’un des restaurants de l’hôtel, le ROK, où sont proposés de grillades cuites sur une pierre volcanique chauffée.

L’Amoureuse a opté pour la macreuse de boeuf, alors que j’ai choisi le médaillon de cerf rouge des Appalaches. La pièce de viande arrive crue et c’est ensuite à vous à la découper et à la cuire selon votre goût. Tous les plats sont servis avec des légumes grillés, des pommes de terre grelots et une sauce au vin.

Le repas était non seulement délicieux, mais le service était parfait.

Si vous avez le goût de visiter L’Estérel Resort & Spa, sachez que vous devrez sans doute planifier votre séjour à l’avance. L’hôtel est visiblement victime de son succès parce que nous avons eu toute la misère du monde à réserver! Nous avions d’abord l’intention de nous y rendre pendant l’hiver, mais lorsque j’ai appelé, les fins de semaine étaient complètes pour les deux prochains mois.

«Cabane à pommes»: décadent du début à la fin

Au Québec, printemps rime bien entendu avec cabane à sucre! Il y a des dizaines et des dizaines de cabanes classiques dans la plupart des régions, mais il y a aussi de plus en plus de cabanes qui se démarquent par leur menu, mais aussi par l’expérience qu’elles proposent.

Parmi elles, la «cabane à pommes à l’érable» de Labonté de la pomme, à Oka, dans les Basses-Laurentides. Située à environ 45 minutes de Montréal, l’Amoureuse et moi avons décidé de nous y rendre après avoir vu des photos de leurs plats passer sur les réseaux sociaux.

Je m’attendais à une grosse cabane un peu impersonnelle, mais j’ai été agréablement surpris de vivre l’inverse: la salle n’est pas trop grande et nous avons été chaleureusement accueillis dès notre arrivée. On nous a assigné une petite table pour deux près d’une fenêtre avant de nous offrir eau, café, un verre de pétillant aux pommes (si bon que nous avons acheté une bouteille dans la petite boutique attenante pour déguster pendant le repas) et les excellentes «oreilles de crisses» pas trop salées.

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Nous salivions déjà à lire le menu et je peux vous dire que nous n’avons pas été déçus. Le premier plat qui nous a été servi est une – très – généreuse portion de soupe à l’oignon incroyablement délicieuse (oignons caramélisés dans le sirop d’érable, croûtons de pain aux pommes, le tout gratiné de fromage Oka). Déjà là, c’était «wow»! J’ai gratté tout le tour du ramequin pour être certain de ne pas laisser de fromage. «Ça commence fort», ai-je lancé à notre serveuse, qui me répondit que nous n’avions «encore rien vu».

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On nous a ensuite amené un mélange printanier de verdure accompagné d’une sauce maison (yogourt, pomme, érable) si bonne que j’aurais pu la boire, ainsi qu’une salade de chou. Puis, une planche sur laquelle on a trouvé du jambon à l’érable fumé au bois de pommier (miam!), des saucisses pomme et bacon glacées à l’érable (qui goûtent le ciel), des fèves au lard et chacun un oeuf mimosa.

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Alors qu’on se demandait comment on ferait pour manger tout ça, on nous a amené le plat de résistance que nous avions choisi lors de la réservation: l’étagé campagnard, un plat sucré salé comprenant des gaufres, du jambon, une touche de pomme et d’érable et, bien entendu, encore du fromage Oka. Un vrai délice!

Soyons honnêtes, c’était IMPOSSIBLE de tout manger. Comme tous les gens autour de nous, on a demandé de petits contenants de carton pour ramener les restes à la maison (on évite en même temps le gaspillage alimentaire).

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Malgré tout, il nous restait encore un service… le dessert qui s’est avéré aussi décadent que le reste du repas. Servi sur un rondin de bois, on nous a présenté une petite coupe comestible dans laquelle se trouvait une boule de crème glacée avec de la tire d’érable puis, à côté, un gâteau renversé pomme et érable (on a demandé un autre contenant de carton).

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Ha oui, j’oubliais… En partant, on vous offre un bâton de bois sur lequel se trouvent deux guimauves et un morceau de gaufre saupoudrés de sucre d’érable à faire dorer sur le feu, à l’extérieur. Comme on n’en pouvait vraiment plus, on les a pris en «take out» et on les fera griller au-dessus du rond de la cuisinière à la maison! 😉

Verdict: vous l’aurez compris, on y retourne sans hésitation! Autant pour les délicieux plats, les produits faits maison que l’excellent service avec le sourire. Le seul «défaut» qu’on y a trouvé: «trop, ce n’est comme pas assez», me suis-je dit en détachant ma ceinture.

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La «cabane à pomme à l’érable» de Labonté de la pomme:

  • du mercredi au dimanche, jusqu’au 28 avril 2019
  • entre 45$ et 55$, tout dépendant du choix du plat de résistance, plus taxes et service, le tout payable lors de la réservation
  • vous pouvez apporter vos boissons alcoolisées

La magie du Winter Festival of Lights de Niagara Falls

S’il y a une chose que j’adore à l’approche de Noël, c’est d’admirer les décorations extérieures, les lumières, un peu partout. Quand j’étais jeune, la maison familiale était toujours la plus belle, la plus lumineuse, de notre rue.

Question de se mettre dans l’ambiance des Fêtes, l’Amoureuse et moi avons pris la route de Niagara Falls, en Ontario, pour assister au Winter Festival of Lights où des millions d’ampoules de toutes les couleurs illuminent la ville.

Ok, c’est vrai, c’est plutôt loin: huit heures de route depuis Montréal, avec les petits arrêts, pour aller voir de « simples » lumières de Noël. Mais, croyez-moi, ça en valait vraiment la peine! Après tout, on a juste une vie à vivre alors pourquoi se priver de sorties du genre?

Le Winter Festival of Lights c’est un parcours de 8 km, majoritairement le long de Niagara Parkway jusqu’à Dufferin Islands, au cours duquel les lumières sont parfois présentées sous forme de personnages ou d’animaux, parfois simplement disposées dans les arbres.

Une navette gratuite permet aux visiteurs de se déplacer entre quatre points du parcours. Quant à nous, nous avons fait le circuit à pied pour nous permettre d’admirer les lumières à notre rythme.

L’un des endroits qui vaut particulièrement le détour est le Floral Showhouse où la serre est remplie de poinsettias rouges et blancs. À l’extérieur, un village miniature a été reconstitué avec un petit train qui tourne en boucle au son de chansons de Noël.

Le plus beau dans tout ça? Le Winter Festival of Lights est gratuit! Des gens à la sortie de Dufferin Islands recueille toutefois les dons des visiteurs.

Tout ça se passe bien entendu dans un magnifique décor, avec les chutes Niagara qui sont aussi impressionnantes de jour que de soir lorsqu’elles sont illuminées. Nous avons aussi eu la chance d’admirer des feux d’artifice, le vendredi soir, au-dessus des chutes (consultez la programmation 2018-2019). Pour les habitués, on est loin de l’International des feux Loto-Québec, à Montréal, mais c’est quand même fort agréable comme moment.

Autres activités

On a bien entendu occupé le reste de notre séjour avec d’autres activités. Nous avons d’ailleurs été agréablement surpris par le côté plutôt abordable de tout ce qu’il y avait à faire.

On a adoré…

Wizard’s Golf, un mini-putt intérieur glow in the dark vraiment très cool sous le thème de la magie. Parmi les 18 trous miniatures les plus chouettes que j’ai eu la chance de jouer. C’est plein de belles couleurs et le parcours est très original. 11$ très bien investis, plaisir assuré.

Niagara SkyWheel, la grande roue qui surplombe Clifton Hill et qui offre une superbe vue à 360 degrés à 53 mètres dans les airs. Nous avons fait notre tour de soir afin d’admirer les chutes illuminées. 13$ qui en valent la peine.

Nous avons adoré notre bref séjour à Niagara Falls. Je n’y avais pas mis les pieds depuis environ 25 ans et ça m’a rappelé de bons souvenirs. Avec toutes les activités, c’est une bonne destination pour un voyage en famille. Pour bien en profiter, nous avons quitté Montréal le vendredi matin avant de repartir le dimanche avant-midi. Si je vous ai convaincu, vous avez jusqu’au 31 janvier 2019 pour profiter du Winter Festival of Lights.

Maison Lavande: un peu de Provence en banlieue de Montréal

Pas besoin d’aller très loin de chez soi pour découvrir de nouveaux endroits et être dépaysé. Alors que nous cherchions une activité à faire avec notre filleule que nous avions avec nous pour une fin de semaine, l’Amoureuse et moi avons eu l’idée de l’amener à La Maison lavande, à Saint-Eustache, à peine à plus de 30 minutes de Montréal.

Comme nous n’y avions jamais mis les pieds, nous nous sommes dit que ce serait une découverte pour nous trois. Alors que la voiture commence à peine à s’engager dans l’allée menant au stationnement, l’ado de 14 ans assise sur la banquette arrière s’exclame de joie parce qu’elle reconnaît le nom de l’endroit dont elle a vu plusieurs photos sur Instagram. On a donc fait un bon choix! Pour ma part, je n’ai pas d’attente particulière.

Aussitôt sorti de la voiture, une légère brise de lavande vient me chatouiller le nez. Pas mal, alors que c’est pourtant la fin de la haute saison. Nous sommes rapidement accueillis, puis on accède aux champs. Dès mon arrivée, je suis charmé autant par le look rustique des installations que par le site en soi alors que des rangs bien droits de différentes sortes de lavande s’étendent vers l’horizon. Wow!

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Pour la petite histoire, ce sont deux anciens journalistes, Daniel Joannette et Nancie Ferron, qui ont été charmés par les champs de lavande du sud de la France et qui ont décidé de tenter l’expérience ici, sur un terrain dont ils étaient déjà propriétaires et qui était auparavant un verger. Après avoir fait des recherches, Daniel a d’abord planté 5000 plants en guise de test; ne sachant pas si la lavande survivrait à l’hiver québécois. Comme l’expérience s’est avérée un succès, le couple en a planté des milliers d’autres, si bien que La Maison lavande en a aujourd’hui environ 100 000. L’endroit est doux pour le nez, mais il l’est tout autant pour les yeux.

Ce qui est le plus fantastique (et qui m’a le plus surpris), c’est que les propriétaires ont tout fait pour rendre l’endroit non seulement accueillant, mais aussi pour que les visiteurs aient le goût de rester sur place un long moment. Que ce soit par les tables à pique-nique et les nombreuses chaises Adirondack installées dans les champs ou encore l’aire familiale où se trouvent une immense balançoire et de vieux pommiers, seul vestige de l’ancienne vocation du site, on a le goût d’y passer la journée.

Une aire de détente réservée aux adultes avec plusieurs chaises suspendues a aussi été aménagée, à l’ombre, entre deux parties de champs. J’avais juste le goût de m’y installer, de sortir un livre et de profiter du moment. J’aurais aussi voulu faire un petit arrêt au bistro, situé à l’entrée du site, et m’installer sur la magnifique terrasse juste au-dessus. Ce n’est que partie remise pour la prochaine fois!

À ne pas manquer sur place: une petite présentation d’une trentaine de minutes au cours de laquelle on aborde l’histoire de l’entreprise familiale, la façon dont on plante et comment on entretient la lavande, de même que les bienfaits de cette plante. En partant, on fait un petit détour par la boutique où l’on vend une grande variété de produits fabriqués avec la lavande.

Une très belle découverte qui nous a fait sentir loin de Montréal le temps de notre visite et qui nous donne le goût d’y retourner.

La Maison lavande:

  • À environ 35 minutes au nord de Montréal
  • Visite des champs: 10$ par adulte, 5$ pour les adolescents de 12 à 17 ans et gratuit pour les enfants de 11 ans et moins en haute saison. Visite gratuite pour tous en basse saison. Consultez le site Internet pour connaître les dates.

Le Germain Charlevoix: des jardins à l’assiette

Je l’avoue, je suis plutôt une bonne fourchette. J’aime manger. Bien manger et découvrir de nouvelles saveurs. Lorsque l’Amoureuse et moi avons séjourné au Germain Charlevoix en mai 2017, nous avons eu la chance de partager un délicieux souper au magnifique restaurant Les Labours.

Je me souviens encore de mon succulent risotto à la courge butternut avec des amandes et du fromage Migneron, sans parler du décadent pouding chômeur en guise de dessert.

Nous avons tellement adoré (à tous les niveaux) notre séjour au Germain Charlevoix que nous avons décidé d’y retourner cette année et j’ai été très heureux de retrouver parmi les activités proposées la visite des jardins de l’hôtel.

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Pendant une heure, en compagnie du sous-chef Raphaël, nous avons fait la tournée des installations où les restaurants du Germain Charlevoix prennent certains de leurs produits. Tomates, oignons, panais, radis, betteraves, poireaux, piments, cornichons, plusieurs variétés de courges et de kale et autres légumes; on en trouve pour tous les goûts dans les champs derrière l’hôtel. De la fleur d’ail? Il y en a à revendre!

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D’ailleurs, un nouvel espace de terre cultivée à proximité du bâtiment principal permet aux cuisiniers de sortir rapidement pour s’approvisionner en herbes aromatiques quand ils en ont besoin.

Parmi les autres cultures: certaines variétés de petits fruits (bleuets, groseilles, camerises) et des fleurs comestibles pour décorer les plats. On trouve même des ruches dont un producteur local s’occupe de transformer le miel pour l’hôtel.

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Malgré la grande variété de produits qui poussent sur place, les restaurants du Germain Charlevoix ne sont pas autonomes. Les petits fruits, entre autres, servent plus de décoration qu’à faire un dessert, par exemple, en raison de la quantité recueillie. Mieux vaut décorer plusieurs assiettes de bleuets que de faire une seule tarte que seuls quelques clients goûteront. Le restaurant Les Labours est privilégié quand vient le temps d’utiliser les produits du jardin, car les plats qu’on y sert sont plus raffinés qu’à l’autre restaurant, Le Bercail.

Le sous-chef Raphaël nous explique la logique d’approvisionnement: les produits des jardins de l’hôtel d’abord, ceux de la région ensuite, puis finalement ceux du Québec. On aime cette façon de faire.

L’autre volet de la visite: les animaux. On trouve sur le site de l’hôtel des vaches Highland (dont un veau nommé Bertrand en l’honneur de l’employé du Germain qui l’a sauvé à la naissance), alpagas, moutons, brebis, poules, lapins et canards. Le sous-chef nous rassure tout de suite: ces animaux ne finiront pas dans notre assiette… du moins, pas au Germain. Les bêtes ne sont là que pour le côté touristique, mais seules les vaches passent les quatre saisons à l’hôtel puisqu’elles survivent bien au grand froid. Les autres animaux retournent chez leur éleveur l’hiver venu et il y a fort à parier que ce ne sont pas les mêmes têtes qui reviendront l’année suivante…

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Même les œufs des poules ne peuvent pas servir en cuisine puisque l’hôtel n’a pas l’autorisation du Ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation pour les utiliser. Considérant que les cuisines du Germain utilisent chaque matin l’équivalent de 600 œufs (!!!) lorsque l’hôtel est à pleine capacité, les poules ne suffiraient jamais à la demande de toute façon. Pour éviter les pertes, le Germain offre plutôt les œufs provenant de son poulailler à ses employés. Quelle bonne idée!

Comme cette visite culinaire nous a ouvert l’appétit, tout ça s’est finalement terminé au restaurant Le Bercail, où j’ai dégusté la gigantesque Planche du fermier sur laquelle se trouvaient plusieurs produits de la région: saucisson, jambonneau fumé (mon coup de coeur), rillettes de porc confit et cornichons servis avec une salade de roquette et des croûtons. Je n’ai même pas été capable de tout manger tellement la portion était généreuse.

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Charlevoix regorge de délicieux produits locaux et les restaurants du Germain savent très bien les mettre en valeur.

Merci à Raphaël, sympathique sous-chef du Germain, qui a été généreux de son temps lors de cette visite.

À lire également sur Hugo autour du monde:

Séjour enchanteur au Germain Charlevoix

48 heures à Gatineau / Ottawa

Ce ne sont pas les activités qui manquent dans le secteur de Gatineau et d’Ottawa. Que ce soit les nombreux musées ou le plein air, il y en a pour tous les âges et les goûts.

Lorsque j’ai planifié la fin de semaine surprise de l’Amoureuse dans les environs de la capitale nationale, j’avais d’abord prévu une visite des Mosaïvernales (parcours de sculptures de glace éclairées à visiter une fois la noirceur tombée) et une séance de patinage sur le célèbre canal Rideau. Or, le mois de février particulièrement clément que nous avons connu a mis fin à ses deux activités avant notre visite.

Je me suis donc rabattu vers un parcours plus traditionnel à saveur historique. Résumé de notre fin de semaine.

Vendredi, 21h – Arrivée à l’hôtel

Arrivée à notre hôtel, le Hilton Lac-Leamy, à Gatineau. On s’installe à la chambre, puis on va profiter des piscines intérieure et extérieure avant leur fermeture.

Samedi 10h30 – Parlement d’Ottawa

Après avoir déjeuné à la chambre, on traverse la rivière des Outaouais vers Ottawa. Direction: le parlement. On arrive juste à temps pour mettre la main sur les deux derniers laissez-passer pour la prochaine visite guidée en français qui commence 15 minutes plus tard. On a à peine le temps de franchir les deux contrôles de sécurité que notre guide Derek nous attend pour commencer la visite de 45 minutes.

Dès le départ, notre guide souligne le fait que nous sommes chanceux de visiter pendant la fin de semaine: nous aurons accès à plus d’endroits puisque les chambres ne siègent pas. Nous passons d’abord par le foyer de la Chambre des Communes (où se trouve l’escalier du premier ministre), où Derek prend le temps de nous expliquer les détails du superbe plafond, et par la Chambre des Communes elle-même.

Nous entrons ensuite dans l’impressionnante bibliothèque, la plus vieille partie du parlement, avant de nous diriger vers la Chambre du Sénat.

À chaque étape, notre guide y va de ses explications et répond aux questions des visiteurs (et il a vraiment réponse à absolument tout!!!). La visite se termine près de la rotonde alors que nous pouvons visiter librement la tour de la Paix (où se trouve l’horloge) et la chapelle du Souvenir en hommage aux militaires canadiens qui ont perdu la vie lors des différentes guerres.

La visite du parlement est gratuite.

Samedi 12h – Marché By

Du parlement, on se dirige à pied vers le Marché By, quartier le plus effervescent de la ville. On y trouve enter autres boutiques, magasins, restaurants, pubs et kiosques de produits locaux.

On s’arrête pour dîner au Aulde Dubliner & Pour House, un charmant pub irlandais au cœur du quartier. J’y ai mangé un burger d’agneau avec oignons infusés au whisky Bushmills et aïoli au thym, le tout accompagné d’un cidre. Délicieux!

Samedi après-midi – Détente

Après avoir -trop- bien mangé, on met le cap sur le Spa Nordik de Chelsea, à une quinzaine de minutes de Gatineau. Une fois sur place, on a tourné en rond pendant une vingtaine de minutes dans un stationnement trop rempli avant de trouver une place et de finalement se faire dire que le site est à sa pleine capacité. On nous propose de nous mettre sur une liste d’attente d’environ deux heures, mais on décide plutôt de retourner à l’hôtel et de profiter de la piscine.

Samedi 19h – Bistro brasserie Gainsbourg

Pour souper, on reste du côté de Gatineau et on s’attable au bistro brasserie Gainsbourg. Mon choix s’arrête sur une entrée de rillettes de canard avec croûtons et chutney d’oignons et canneberges, puis sur le pâté chinois au canard confit, avec une blanche de Chelsea. Très bruyant comme endroit, mais la nourriture était délicieuse.

Samedi soir – Casino

On termine la soirée en tentant notre chance au Casino du Lac-Leamy, qui communique directement avec notre hôtel.

Dimanche 10h – Brunch au Banco Bistro

Situé au troisième étage du casino, le restaurant Banco Bistro sert le brunch dès 10h le dimanche. Pour 21$ par personne, c’est plutôt raisonnable considérant l’abondance de choix sous forme buffet: œuf brouillés et bénédictines, jambon et rôti de bœuf, pizza déjeuner, viennoiseries, yogourt et granola en verrines, gaufres, fruits frais, etc.

Dimanche 12h – Rideau Hall

On repasse du côté ontarien pour visiter Rideau Hall, la résidence officielle de la gouverneure générale du Canada. Étant en basse saison, j’avais pris soin de réserver une visite en français quelques jours en avance. Cinq minutes avant l’heure prévue, notre guide Kevy nous rejoint à l’extérieur et commence déjà à répondre à nos questions. Il nous montre ensuite la patinoire extérieure ouverte au public, puis on s’engouffre dans la résidence par le sous-sol, où on doit se soumettre au contrôle de sécurité.

Une fois dans le hall, les portraits des gouverneurs généraux de nationalité canadienne sont accrochés autour de nous. Kevy nous demande d’en sélectionner un. Je choisis Jeanne Sauvé, la première femme à occuper le rôle de représentante de la reine au Canada. Le guide nous explique alors que c’est grâce à elle que nous sommes là aujourd’hui, puisque c’est Mme Sauvé qui a instauré le programme de visite guidée à Rideau Hall, malgré les menaces de mort proférées à son endroit parce qu’elle était une femme. Ici aussi, les explications de notre guide sont franchement intéressantes.

On passe ensuite dans une petite pièce où sont expliquées les différentes distinctions remises par le gouverneur général puis dans une salle de réception pour le moins étonnante… La salle est non seulement faite sous la forme de chapiteau (!), mais elle est décorée dans une teinte de rose bonbon. Pas très royal, que je me suis dit. Kevy nous explique finalement que cette couleur a été choisie en raison de son caractère apolitique (exit le rouge et le bleu!). On traverse dans un grand salon, puis dans une verrière qui donne sur les serres de Rideau Hall.

La visite se termine par la salle de bal où est accroché le portrait (presque grandeur nature) d’Elizabeth II et où un magnifique lustre du poids d’une voiture berline est suspendu.

La visite de 45 minutes de Rideau Hall est gratuite et met autant de l’avant le côté historique que le rôle de la fonction de gouverneur général.

Dimanche après-midi – Centre-ville

On termine par une petite marche au centre-ville d’Ottawa, entre autres en passant par le quartier chinois, pis on prend la route vers Montréal.

Séjour au Hilton Lac-Leamy de Gatineau

Lors de notre récente escapade d’une fin de semaine en Outaouais et dans la région de la capitale nationale, l’Amoureuse et moi avons séjourné au Hilton Lac-Leamy, prestigieux établissement de Gatineau.

À notre arrivée, vendredi soir, nous avons été rapidement accueillis alors que trois employés étaient derrière le comptoir de la réception. Cinq minutes plus tard, nous avons les clés en main et nous accédons à notre chambre, au troisième étage d’une tour qui en compte 18.

Étant donné la disponibilité des chambres et les prix qui y sont associés, j’ai choisi une chambre avec deux grands lits (on est comme ça, nous: on se sert toujours du deuxième pour mettre valises et vêtements plutôt que d’utiliser la penderie et les tiroirs) et vue sur le lac. La chambre est équipée de deux téléphones, d’un réveil-matin avec socle pour iPhone, d’un téléviseur à écran plat, d’un mini-bar complet et d’une cafetière. La salle de bain, elle, est en marbre et équipée d’un bain-douche.

Quelques minutes à peine après notre arrivée dans la chambre, je reçois un message texte de la réception…

Le samedi midi, un autre texto, cette fois pour nous demander comment se déroule notre séjour jusqu’à maintenant sur une échelle de 1 à 10. Cette façon de faire est grandement appréciée: l’hôtel s’informe sans nous déranger en appelant à la chambre, par exemple.

Parlant de dérangement, nous avons trouvé la chambre tranquille, reposante, bien insonorisée. Le lit était pour sa part très confortable.

Quant aux installations, nous avons profité des piscines intérieure et extérieure chauffées, de même que du bain à remous intérieur et du sauna sec. On apprécie particulièrement de pouvoir se baigner dans la piscine extérieure sans geler: on y entre de l’intérieur de l’hôtel par un petit portillon (voyez la vidéo sur la page Facebook Hugo autour du monde). Il manquait toutefois de chaises autour de la piscine.

Côté restaurant, le petit déjeuner n’était pas inclus dans le prix de la chambre, mais nous nous sommes attablés au Banco Bistro du Casino du Lac-Leamy (on y accède directement de l’hôtel, sans sortir à l’extérieur) pour le brunch du dimanche matin. Belle variété de plats à volonté et excellent service pour 21$ par personne, ce qui est tout à fait raisonnable.

En résumé…

On aime:

– Le service attentionné et la volonté du personnel de faire en sorte que tout soit parfait.

– La situation géographique de l’hôtel, au carrefour des autoroutes 5 et 50, qui permet de passer de Gatineau à Ottawa en très peu de temps.

On aime moins:

– Le stationnement est gratuit, mais l’hôtel partage son stationnement avec le Casino du Lac-Leamy. Autant le vendredi que le samedi soir, nous avons mis plusieurs minutes pour trouver un espace disponible. Il y a bien un service de valet, mais à 20$ par jour.