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Une semaine à Virginia Beach

L’Amoureuse et moi revenons tout juste d’une semaine chez nos voisins du sud. Pour notre première semaine de vacances estivales (dans les faits, dix jours… merci, congés fériés!), nous avons décidé d’aller moins loin que nous l’aurions fait normalement. Comme il y a un petit aventurier «en route» (en fait, on sait maintenant que c’est une aventurière), on ne voulait pas nécessairement prendre l’avion et on ne voulait pas non plus aller dans une ville où nous aurions dû marcher toute la journée pour visiter.

L’option de la côte est des États-Unis et de ses plages nous a donc parue intéressante. Cependant, comme nous étions encore assez tôt dans la saison, le nord-est (le Maine, par exemple) nous semblait un peu «risqué» côté chaleur, donc nous avons décidé de descendre jusqu’en Virginie et de passer quelques jours à Virginia Beach, où nous n’étions jamais allés ni un ni l’autre.

L’autre enjeu était bien entendu le taux de change qui n’est pas du tout avantageux, mais vous découvrirez que nous avons réussi à nous en tirer merveilleusement bien côté budget.

Récit de notre semaine.

23 juin

À 6h, départ de la maison, à Montréal. Une heure plus tard, nous sommes au poste frontalier que nous franchissons après moins de cinq minutes d’attente. Comme nous avons amplement de temps, nous faisons le choix d’utiliser le réseau routier sans péage qui allonge un peu notre route, mais qui nous fait économiser plus d’une centaine de dollars (aller-retour) en divers péages.

La route nous fait donc d’abord passer par l’État de New York, puis la Pennsylvanie. C’est dans cet État que nous nous arrêtons dans la ville d’Hershey (la ville du chocolat!) pour une brève visite au Hershey’s Chocolate World. On s’attendait à quelque chose de plutôt modeste, mais l’endroit a tôt fait de nous surprendre: stationnement immense, parc d’amusement, cinéma 4D, atelier de création de votre propre chocolat… Pour notre part, nous n’avons fait que visiter l’immense boutique, pris part au petit tour guidé (gratuit) qui nous informe sur la méthode de fabrication des chocolats Hershey et nous avons profité de l’occasion pour déguster trois variétés de milkshake: chocolat, smores et beurre d’arachides. Comment commencer les vacances en toute légèreté!

On s’arrête pour la nuit dans la ville voisine, Harrisburg, au Best Western Plus Harrisburg East Inn & Suites. Coût de la nuit: 0$, car payée avec mes points Best Western Rewards (économie d’environ 135$); déjeuner inclus.

24 juin

On reprend la route qui nous mène de la Pennsylvanie au Maryland, puis finalement en Virginie.

Peu de temps avant d’arriver à destination, on s’arrête au Costco de Norfolk pour faire une petite épicerie pour nos lunchs de la semaine.

24 au 29 juin

On s’installe au Fairfield Inn & Suites Virginia Beach Oceanfront qui, comme son nom l’indique, est situé directement au bord de l’eau.

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Toutes les chambres ont d’ailleurs un balcon avec vue sur l’océan pour profiter du décor en prenant un verre ou en faisant de la lecture. Nous avons une chambre de bonne dimension avec un très grand lit («king»), un divan et un petit réfrigérateur dans lequel nous pouvons mettre nos achats faits plus tôt.

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Pendant cinq jours, notre routine se résume à: réveil, déjeuner à l’hôtel (inclus dans le prix de la chambre), marche sur le «boardwalk» et plage. Chaque midi, l’un d’entre nous revient à la chambre, prépare le lunch et retourne sur la plage avec la glacière. La plage, très large, est d’ailleurs d’une propreté exemplaire. Tout pour rendre notre séjour agréable. On était par ailleurs très heureux d’avoir apporté notre propre chaises de plage et notre parasol pour se protéger du puissant soleil et de sa chaleur écrasante, car la facture monte vite pour ceux qui en font la location directement sur place (15$ US / jour pour le parasol et 13$ US / jour pour chaque chaise).

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En prime, on a pu observer des dauphins sauter dans l’eau, pas trop loin de la plage, pendant de longues minutes. Priceless!

Coût du séjour: 0$, car payé avec mes points Marriott BonVoy (économie d’environ 1550$); déjeuner inclus.

Nous n’avons pas utilisé notre véhicule une seule fois pendant notre séjour au Fairfield. Chaque soir, nous avons soupé dans les restaurants des environs de l’hôtel. Parmi nos préférés, le Il Giardino Ristorante (délicieuses pâtes), le Repeal Bourbon and Burgers (copieux hamburgers avec frites spéciales) et le Beach Bully BBQ, un petit restaurant de style cafétéria qui ne paie pas de mine, mais où j’ai mangé un brisket de boeuf et un porc effiloché à se rouler par terre.

Pour ce qui est des activités, nous avons joué à deux différents minigolfs: le Pirates Paradise et le Jungle Golf. Nous avons préféré ce dernier, plus moderne, même si le parcours du Pirates Paradise représentait un plus grand défi. Pour les intéressés, nous sommes repartis avec chacun une victoire en poche!

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29 juin

Nous reprenons la même route, mais en direction inverse.

Cette fois, on s’arrête pour la nuit au Best Western Plus Wilkes Barre – Scranton Airport, en Pennsylvanie. L’hôtel vient tout juste d’être rénové après avoir été racheté à Holiday Inn. Coût de la nuit: 0$, car payée avec les points Best Western Rewards de l’Amoureuse (économie d’environ 115$); déjeuner inclus.

30 juin

Retour à Montréal en fin d’après-midi.

Des centaines de dollars d’économie…

Comme vous l’aurez remarqué, nous n’avons pas payé un dollar en hébergement pour toute la durée de notre séjour de sept nuits aux États-Unis; tout ça grâce aux points, dont l’Amoureuse doutait jusqu’alors de l’utilité. Merci à Milesopedia pour ses précieux conseils!

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Nous nous sommes aussi assurés de choisir trois hôtels où le déjeuner était inclus et où il n’y avait pas de frais de stationnement. Encore là, de grosses économies.

Nos seules dépenses: l’essence, notre épicerie pour les dîners, nos soupers au restaurant et nos activités, soit environ 1000$ CAD pour huit jours. Une belle semaine de vacances somme toute abordable!