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Le Germain Charlevoix: des jardins à l’assiette

Je l’avoue, je suis plutôt une bonne fourchette. J’aime manger. Bien manger et découvrir de nouvelles saveurs. Lorsque l’Amoureuse et moi avons séjourné au Germain Charlevoix en mai 2017, nous avons eu la chance de partager un délicieux souper au magnifique restaurant Les Labours.

Je me souviens encore de mon succulent risotto à la courge butternut avec des amandes et du fromage Migneron, sans parler du décadent pouding chômeur en guise de dessert.

Nous avons tellement adoré (à tous les niveaux) notre séjour au Germain Charlevoix que nous avons décidé d’y retourner cette année et j’ai été très heureux de retrouver parmi les activités proposées la visite des jardins de l’hôtel.

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Pendant une heure, en compagnie du sous-chef Raphaël, nous avons fait la tournée des installations où les restaurants du Germain Charlevoix prennent certains de leurs produits. Tomates, oignons, panais, radis, betteraves, poireaux, piments, cornichons, plusieurs variétés de courges et de kale et autres légumes; on en trouve pour tous les goûts dans les champs derrière l’hôtel. De la fleur d’ail? Il y en a à revendre!

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D’ailleurs, un nouvel espace de terre cultivée à proximité du bâtiment principal permet aux cuisiniers de sortir rapidement pour s’approvisionner en herbes aromatiques quand ils en ont besoin.

Parmi les autres cultures: certaines variétés de petits fruits (bleuets, groseilles, camerises) et des fleurs comestibles pour décorer les plats. On trouve même des ruches dont un producteur local s’occupe de transformer le miel pour l’hôtel.

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Malgré la grande variété de produits qui poussent sur place, les restaurants du Germain Charlevoix ne sont pas autonomes. Les petits fruits, entre autres, servent plus de décoration qu’à faire un dessert, par exemple, en raison de la quantité recueillie. Mieux vaut décorer plusieurs assiettes de bleuets que de faire une seule tarte que seuls quelques clients goûteront. Le restaurant Les Labours est privilégié quand vient le temps d’utiliser les produits du jardin, car les plats qu’on y sert sont plus raffinés qu’à l’autre restaurant, Le Bercail.

Le sous-chef Raphaël nous explique la logique d’approvisionnement: les produits des jardins de l’hôtel d’abord, ceux de la région ensuite, puis finalement ceux du Québec. On aime cette façon de faire.

L’autre volet de la visite: les animaux. On trouve sur le site de l’hôtel des vaches Highland (dont un veau nommé Bertrand en l’honneur de l’employé du Germain qui l’a sauvé à la naissance), alpagas, moutons, brebis, poules, lapins et canards. Le sous-chef nous rassure tout de suite: ces animaux ne finiront pas dans notre assiette… du moins, pas au Germain. Les bêtes ne sont là que pour le côté touristique, mais seules les vaches passent les quatre saisons à l’hôtel puisqu’elles survivent bien au grand froid. Les autres animaux retournent chez leur éleveur l’hiver venu et il y a fort à parier que ce ne sont pas les mêmes têtes qui reviendront l’année suivante…

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Même les œufs des poules ne peuvent pas servir en cuisine puisque l’hôtel n’a pas l’autorisation du Ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation pour les utiliser. Considérant que les cuisines du Germain utilisent chaque matin l’équivalent de 600 œufs (!!!) lorsque l’hôtel est à pleine capacité, les poules ne suffiraient jamais à la demande de toute façon. Pour éviter les pertes, le Germain offre plutôt les œufs provenant de son poulailler à ses employés. Quelle bonne idée!

Comme cette visite culinaire nous a ouvert l’appétit, tout ça s’est finalement terminé au restaurant Le Bercail, où j’ai dégusté la gigantesque Planche du fermier sur laquelle se trouvaient plusieurs produits de la région: saucisson, jambonneau fumé (mon coup de coeur), rillettes de porc confit et cornichons servis avec une salade de roquette et des croûtons. Je n’ai même pas été capable de tout manger tellement la portion était généreuse.

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Charlevoix regorge de délicieux produits locaux et les restaurants du Germain savent très bien les mettre en valeur.

Merci à Raphaël, sympathique sous-chef du Germain, qui a été généreux de son temps lors de cette visite.

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Séjour enchanteur au Germain Charlevoix

Séjour enchanteur au Germain Charlevoix

Ça faisait des années que je rêvais du jour où j’aurais la chance de séjourner à l’hôtel Le Germain Charlevoix (connu sous le nom de La Ferme jusqu’en mai 2015) à Baie-Saint-Paul. Je n’avais entendu que des bons mots au sujet de cet établissement et j’étais particulièrement attiré par le décor.

Lorsque je m’y suis rendu avec l’Amoureuse le week-end dernier j’étais cependant loin de me douter que je vivrais mon plus beau séjour dans un hôtel du Québec jusqu’à maintenant. Et je n’exagère pas. Nous avons été chaleureusement accueillis avant de vivre un séjour parfait à tous les niveaux dans un décor enchanteur et dans une ambiance propice à la détente (peu importe où on se trouvait, on avait toujours tendance à chuchoter ou à parler tout bas pour ne pas troubler la quiétude des lieux).

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La façade du bâtiment principal du Germain Charlevoix

Pour notre séjour de deux nuits, nous avons été hébergés dans une chambre de catégorie supérieure, dans l’immeuble de la Bergerie (les chambres sont divisées en quelques bâtiments). Notre chambre lumineuse au style contemporain avait un petit balcon avec vue sur les champs de même que sur le fleuve, au loin, alors que des effluves d’eucalyptus en provenance du spa se rendaient jusqu’à nous. Le paradis, vous dîtes? À nos pieds, les six bovins de race Highland (des bêtes au look original et vraiment attachantes) broutaient doucement de l’herbe. Le simple fait de prendre mon café sur le balcon, le dimanche matin, a été un moment magique que j’aurais voulu ne jamais voir se terminer. Le grand lit, tout comme la literie, étaient fort confortables, et la chambre d’un calme plat. Idéal pour un sommeil réparateur.

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Notre chambre au look contemporain dans la Bergerie

Mention spéciale aux «petits plus» dans la chambre: une machine à café Nespresso avec quelques capsules gracieusement offertes de même que des thés David’s Tea. On aime!

Nous avons aussi aimé notre après-midi passé au Spa du Verger, à quelques pas à peine de notre chambre. Piscine d’eau chaude, bassin d’eau glacée, saunas sec et humide… tout y est, même une chute à neige pour ceux qui n’ont pas peur du froid. Les installations sont belles, modernes et le calme était au rendez-vous.

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La vue de notre balcon avec les champs, le fleuve au loin et le Spa du Verger (à droite)

Belle surprise, également, en matière de nourriture alors que nous avons pris deux déjeuners et un souper à l’un des deux restaurants de l’hôtel, Les Labours, qui offre une belle vue sur le site avec ses nombreuses fenêtres. L’ambiance y est au rendez-vous avec la cuisine ouverte qui se trouve au centre de la salle. Le buffet du déjeuner était non seulement délicieux, mais la variété de plats était complètement hallucinante (surtout pour le brunch du dimanche), de quoi rassasier les bouches sucrées autant que les amateurs de déjeuner du type «de la construction». Le souper nous a quant à lui surpris de par ses plats savoureux et pour lesquels on accorde visiblement un souci particulier à la présentation qui était de toute beauté. Peu importe le repas, le service y est aussi exceptionnel.

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L’une des sympathiques vaches Highland sur le site de l’hôtel

Une fois le soleil couché, nous avons adoré nous asseoir chaque soir près du feu de camp avec une bonne coupe de rouge. Comme petite attention, le Germain Charlevoix met non seulement des guimauves à faire griller à la disposition de ses clients, mais aussi des kits pour faire des «smores». Un seul mot: wow!

Finalement, je ne commente jamais ça, mais je dois absolument glisser un mot au sujet des petits produits fournis par Le Germain dans la salle de bain. La variété de cinq produits (savon à main, crème hydratante, shampoing, revitalisant et surtout le gel douche, notre coup de coeur) sentait le ciel, rien de moins!!! Ce n’est pas mêlant, on aurait pu passer la journée dans la douche à les utiliser et il a fallu se retenir pour s’empêcher de vider les bouteilles à notre départ (après tout, on est des gens civilisés, mais on aurait quand même aimé pouvoir faire des réserves).  😉

Séjourner au Germain Charlevoix? On y retourne n’importe quand avec la plus grande des excitations!

Le Germain Charlevoix:

  • situé à environ 45 minutes de Québec
  • un petit sentier de marche relie l’hôtel au fleuve Saint-Laurent en une quinzaine de minutes
  • l’hôtel, dont le stationnement est gratuit, est situé à quelques minutes de marche à peine du coeur de Baie-Saint-Paul