Tout n’a pas été effacé

Khao Lak; Thaïlande. À la suite d’un puissant séisme dans l’océan Indien, une vague de 16 mètres de hauteur s’abat sur la côte et détruit tout sur son passage faisant de cette ville l’endroit le plus touché par la catastrophe en Thaïlande.

C’était il y a très exactement 107 mois; le 26 décembre 2004. Ce jour-là, les gens, ici, n’ont eu aucune chance. L’eau cristalline qui faisait la beauté de la place a semé la mort en pénétrant jusqu’à un kilomètre à l’intérieur des terres. C’est d’ailleurs ici qu’a eu lieu la véritable histoire racontée dans le film The Impossible, sorti l’an dernier. Un film réaliste et surtout bouleversant.

Dans un mois, neuf ans se seront écoulés depuis la catastrophe et force est d’admettre que quiconque ne serait pas au courant des événements et qui viendrait ici aujourd’hui aurait de la difficulté à deviner l’ampleur de ce qui s’est passé.

20131126-074934.jpg

L’océan a repris sa place et retrouvé sa beauté. L’eau y est bien chaude et les vagues qui viennent se briser sur la plage font souvent tinter les milliers de coquillages qui jonchent le sable.

Les hôtels ont été reconstruits et les touristes sont au rendez-vous. Malgré tout, la plage est loin d’être achalandée. Quelques personnes dans l’eau, des marcheurs… Rien à comparé à Patong ou à ce qui peut être vécu lors de nos traditionnels voyages tout inclus à Cuba ou en République dominicaine.

20131126-075732.jpg

C’est bien beau tout ça, mais les traces de la catastrophe n’ont pas toutes été effacées par le temps et je peux vous dire que ça brasse des émotions en-dedans.

C’est troublant de mettre les pieds là où des personnes sont mortes le lendemain de Noël alors qu’elles habitaient ici ou qu’elles y étaient en vacances pour célébrer en famille. Au lieu de ça, elles n’ont juste eu aucune chance de s’enfuir. On se sent terriblement vulnérables.

20131126-082522.jpg

Parmi les vestiges, il y a ce bateau de la police. La patrouille 813 devait, ce jour-là, veillez à la sécurité de membres de la famille royale thaïlandaise. Au moment de la vague géante, la navire se trouvait à environ un mile nautique de la rive, face à l’hôtel La Flora.

Le tsunami a littéralement transporté l’épave sur environ deux kilomètres, l’amenant sur le continent, au pied de la montagne. Les autorités ont décidé de laissé le bateau à cet endroit et d’en faire un mémorial. Ça démontre la puissance du monstre qui a déferlé ici.

J’ai aussi fait une découverte en marchant sur la plage en après-midi. Alors que les hôtels en bordure de mer se succèdent, il y a un terrain vague. Toutefois, à voir la végétation, on constate bien qu’il y avait un complexe hôtelier ici auparavant (désolé… photos dans mon appareil seulement).

Les palmiers sont disposés d’une façon précise, on devine un chemin parmi la végétation qui a poussé au cours des neuf dernières années et j’ai cru apercevoir, plus loin, les restes d’un immeuble en béton sur lequel a poussé de la végétation. J’ai appelé ça « l’hôtel fantôme ». Voyez d’ailleurs cette photo satellite provenant du GPS de mon cellulaire. C’est juste au-dessus de l’hôtel qui était au moment du cliché en construction.

20131126-084134.jpg

Ici, le temps s’est arrêté. Seule la nature semble avoir repris son travail. Sur un arbre, les photos de quatre personnes qui ont perdu la vie à cet endroit le 26 décembre 2004. Parmi eux, deux frères à peine sortis de l’adolescence ou sur le point de devenir adulte. Un jeune garçon de cinq ou six ans. Il y a aussi des fleurs et certains cadeaux. Les familles y ont fait leur propre mémorial.

Les larmes me sont montés aux yeux. Pendant quelques secondes, je me suis retourné vers l’océan pour imaginer cette immense vague arriver. Puis, dans ma tête, je l’ai vue déferler sur ce terrain. Bouleversant. Dès mon retour à notre place sur la plage, je me suis empressé de montrer les photos à ma sœur…

20131126-085333.jpg

Ce qui est le plus triste dans tout ça, c’est qu’il a fallu cette catastrophe pour que les autorités mettent en place des moyens adéquats. Le 26 décembre 2004, les gens, ici, n’ont jamais été avisés qu’une immense vague venait vers eux.

Ce n’est que huit ans plus tard, donc l’an dernier, qu’un système complet d’alerte a été mis sur pied. On voit entre autres de très hautes tours avec des hauts-parleurs au sommet. Au total, 136 tours de la sorte ont été installées par les autorités thaïs le long de la côte de la mer d’Andaman. Il y a aussi les affiches comme celles ci-dessus qui indiquent les routes d’évacuation à suivre.

Mieux vaut tard que jamais, me direz-vous. En effet, mais toujours est-il que plus de 8000 personnes sont mortes ce jour-là en Thaïlande. C’est de ces gens qu’on se souvient en visitant Khao Lak…

6 réflexions au sujet de « Tout n’a pas été effacé »

  1. Ouf! Grosse journée d’émotions et de réflexion. Je suis contente de lire ton histoire mais pour la première fois de ton voyage je n’aurais pas aimé être là.Merci de partager et j’ai une pensée spéciale pour ces gens de ce coin de la Thaïlande.

  2. Très beau texte encore une fois. Après avoir entendu parler de cette tragédie dans les nouvelles, documentaires et film, c’est encore plus intéressant d’avoir les photos de l’après tsunami!
    Merci de partager ça avec nous!

  3. Ouais…visite pleine d’émotions sur cette plage thaïlandaise. Pas évident de se remémorer tous ces souvenirs, surtout lorsqu’on est sur place. C’est sûr qu’il a dû vous passer une idée noire dans la tête comme le retour de cette gigantesque vague qui a ravagée une bonne partie du sud de la Thaïlande.

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s