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Mes hôtels les plus originaux

Au cours de mes voyages, j’ai dormi dans plusieurs types d’hébergements différents: de la chambre d’hôtel qualifiée de «normale» à la petite cabane en bois en passant par les auberges de jeunesse ou en chambre individuelle ou en dortoir, puis l’appartement Airbnb. Parfois, ces lieux où je me suis arrêté pour passer la nuit se sont transformés en véritable expérience. Et non, ce n’est pas toujours le confort qui a retenu mon attention. J’ai décidé de vous dresser une petite liste des cinq hôtels les plus particuliers où j’ai eu la chance de dormir.

IMG_1318 Ce petit hôtel m’a marqué pour son emplacement paradisiaque offrant une vue imprenable sur le volcan Arenal à partir de la salle à manger et de la petite piscine. J’aurais pu passer des heures à ne rien faire d’autre que d’admirer cette montagne.

IMG_1397 L’aventure à son maximum. Nous dormions alors dans une petite cabane toute faite de bois pour le moins rudimentaire. L’électricité n’était au rendez-vous que quatre heures par jour, de 18h à 22h, et l’espace entre la porte d’entrée et le plancher était si grand qu’on y entassait des serviettes pour éviter de se retrouver avec des invités indésirables pendant la nuit. Au début de notre séjour, nous étions les seuls clients, si bien que les employés nous demandaient chaque matin si nous venions souper le soir-même, sans quoi ils n’ouvraient pas la cuisine et rentraient chez eux. Après avoir cuisiné pour nous, le personnel tamisait les lumières de la salle à manger, venait nous rejoindre et nous admirions tous le volcan Arenal se donner en spectacle; ses coulées de lave se frayant doucement un chemin. Magique.

IMG_1144 En matière d’originalité, c’est certainement cet hôtel qui m’a le plus marqué alors que les chambres sont construites à même les arbres, dans la jungle du parc de Khao Sok. Ici, la nuit, la lumière se fait assez rare (lire: absente!). La première fois de ma vie que j’ai dormi avec un filet au-dessus de mon lit et que je n’ai pas osé me lever pendant la nuit pour aller à la toilette. Ne sortez surtout pas sans votre lampe de poche et votre appareil photo: on ne sait jamais sur quoi vous allez tomber. Expérience unique.

IMG_0142 Ici, c’est la piscine qui retient l’attention. Située sur le toit de l’hôtel au 29e étage (!!!), elle offre une vue assez incroyable sur la capitale thaïlandaise. Ça suffit pour avoir le goût d’y retourner.

IMG_0726 Notre petit «trip» d’une seule nuit à Bangkok: une immense suite dans cette tour pour la modique somme de… 140$. Deux chambres, deux salles de bain, deux balcons, salon, cuisine… Un hôtel comme je n’avais jamais eu la chance de voir de mes yeux. Après une dizaine de jours dans les petits hôtels avec ma soeur, le fait de prendre une douche chaude et de faire chambre à part a été une véritable bénédiction.

Mes 10 plus belles vues

Quand on voyage, c’est un peu comme n’importe quoi: il y a des images qui s’estompent avec le temps et d’autres qui ne s’effaceront tout simplement jamais de notre mémoire.

Je vous propose ici un palmarès des dix plus belles vues que j’ai eu la chance de contempler au cours de mes voyages à travers le monde.

  • Volcan Arenal (Arenal, Costa Rica)

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Mon premier voyage de type sac à dos et certainement le plus beau paysage que j’ai eu la chance de voir dans ma vie. Le soir, vous pouvez admirer les coulées de lave orange qui débordent du cône du volcan Arenal et les roches qui en sont expulsées. Un seul mot: WOW!

  • Îles Similan (mer d’Andaman, Thaïlande)

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Je suis un habitué des voyages au soleil, des plages et des îles, mais cet archipel de neuf îles situé au large de Khao Lak a réussi à m’en mettre plein la vue. Si le paradis existe, c’est sans doute à cela qu’il doit ressembler. Sable blanc, eau limpide comme j’ai rarement eu la chance d’en voir… L’endroit idéal pour la plongée en apnée.

  • Îles Vierges américaines (mer des Caraïbes)

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Étant en escale de quelques heures lors d’une croisière, j’y ai passé peu de temps, mais j’ai eu la chance de visiter le US Virgin National Park, dans l’île de St. John. Partout, les paysages sont spectaculaires.

  • Grand Canyon (États-Unis)

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Un autre grand parc national américain qui vaut le détour: le Grand Canyon. J’y suis allé lors de mes deux visites à Las Vegas et, chaque fois, j’ai été épaté. Que ce soit en hélicoptère, en avion ou en bateau, chaque vue est unique et reste gravée en mémoire.

  • Archipel du Frioul (Marseille, France)

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Une belle surprise lors de mon séjour en France. Devant l’impossibilité de me rendre au Château d’If (lieu du célèbre Comte de Monte-Cristo d’Alexandre Dumas), je me suis rabattu sur l’archipel du Frioul, à quelques kilomètres au large de Marseille. Des heures de plaisir en randonnée et des paysages de toute beauté, notamment avec les calanques.

  • Yosemite Park (Californie, États-Unis)

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Et oui, un autre parc national, cette fois, en Californie. Des montagnes sculptées par les glaciers qui font de cet immense territoire un petit bijou de la nature.

  • Volcan Teide (Tenerife, Îles Canaries)

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Le Teide trône au milieu de Tenerife, la plus grosse île des Canaries. Impressionnante montagne qui est aussi le plus haut sommet d’Espagne (3700 mètres). Les sentiers de randonnées permettent de se promener dans les champs de lave. Au sommet, on se croirait sur une autre planète.

  • Tour Eiffel (Paris, France)

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Un classique (peut-être même trop), mais je me souviens à quel point j’ai été émerveillé en l’apercevant la première fois. Je sortais du métro et je la cherchais. En tournant le coin d’un immeuble, elle est apparue. Je l’avais vue nombre de fois ou en photos ou dans des films, mais… en personne, c’est une toute autre affaire!

  • Cenotes (Cuzama, Mexique)

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Quand je suis allé visiter mon amie Mélanie, au Mexique, c’était MA demande: je voulais absolument visiter une cenote. J’ai été servi! À Cuzama, une petite calèche tirée par un cheval vous amène dans trois différentes cenotes. J’étais pratiquement seul à me baigner dans ces grottes remplies d’eau limpide.

  • Chiang Mai (Thaïlande)

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Cette fois, ce n’est pas tant l’endroit comme tel, mais l’événement: le festival Loy Kratong qui a lieu chaque année en Thaïlande. Dans la ville de Chiang Mai, ce sont des milliers de lanternes célestes qui s’envolent; autant de boules de feu qui donnent l’effet d’un ciel étoilé. Magique!