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Mes 10 plus belles vues

Quand on voyage, c’est un peu comme n’importe quoi: il y a des images qui s’estompent avec le temps et d’autres qui ne s’effaceront tout simplement jamais de notre mémoire.

Je vous propose ici un palmarès des dix plus belles vues que j’ai eu la chance de contempler au cours de mes voyages à travers le monde.

  • Volcan Arenal (Arenal, Costa Rica)

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Mon premier voyage de type sac à dos et certainement le plus beau paysage que j’ai eu la chance de voir dans ma vie. Le soir, vous pouvez admirer les coulées de lave orange qui débordent du cône du volcan Arenal et les roches qui en sont expulsées. Un seul mot: WOW!

  • Îles Similan (mer d’Andaman, Thaïlande)

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Je suis un habitué des voyages au soleil, des plages et des îles, mais cet archipel de neuf îles situé au large de Khao Lak a réussi à m’en mettre plein la vue. Si le paradis existe, c’est sans doute à cela qu’il doit ressembler. Sable blanc, eau limpide comme j’ai rarement eu la chance d’en voir… L’endroit idéal pour la plongée en apnée.

  • Îles Vierges américaines (mer des Caraïbes)

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Étant en escale de quelques heures lors d’une croisière, j’y ai passé peu de temps, mais j’ai eu la chance de visiter le US Virgin National Park, dans l’île de St. John. Partout, les paysages sont spectaculaires.

  • Grand Canyon (États-Unis)

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Un autre grand parc national américain qui vaut le détour: le Grand Canyon. J’y suis allé lors de mes deux visites à Las Vegas et, chaque fois, j’ai été épaté. Que ce soit en hélicoptère, en avion ou en bateau, chaque vue est unique et reste gravée en mémoire.

  • Archipel du Frioul (Marseille, France)

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Une belle surprise lors de mon séjour en France. Devant l’impossibilité de me rendre au Château d’If (lieu du célèbre Comte de Monte-Cristo d’Alexandre Dumas), je me suis rabattu sur l’archipel du Frioul, à quelques kilomètres au large de Marseille. Des heures de plaisir en randonnée et des paysages de toute beauté, notamment avec les calanques.

  • Yosemite Park (Californie, États-Unis)

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Et oui, un autre parc national, cette fois, en Californie. Des montagnes sculptées par les glaciers qui font de cet immense territoire un petit bijou de la nature.

  • Volcan Teide (Tenerife, Îles Canaries)

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Le Teide trône au milieu de Tenerife, la plus grosse île des Canaries. Impressionnante montagne qui est aussi le plus haut sommet d’Espagne (3700 mètres). Les sentiers de randonnées permettent de se promener dans les champs de lave. Au sommet, on se croirait sur une autre planète.

  • Tour Eiffel (Paris, France)

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Un classique (peut-être même trop), mais je me souviens à quel point j’ai été émerveillé en l’apercevant la première fois. Je sortais du métro et je la cherchais. En tournant le coin d’un immeuble, elle est apparue. Je l’avais vue nombre de fois ou en photos ou dans des films, mais… en personne, c’est une toute autre affaire!

  • Cenotes (Cuzama, Mexique)

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Quand je suis allé visiter mon amie Mélanie, au Mexique, c’était MA demande: je voulais absolument visiter une cenote. J’ai été servi! À Cuzama, une petite calèche tirée par un cheval vous amène dans trois différentes cenotes. J’étais pratiquement seul à me baigner dans ces grottes remplies d’eau limpide.

  • Chiang Mai (Thaïlande)

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Cette fois, ce n’est pas tant l’endroit comme tel, mais l’événement: le festival Loy Kratong qui a lieu chaque année en Thaïlande. Dans la ville de Chiang Mai, ce sont des milliers de lanternes célestes qui s’envolent; autant de boules de feu qui donnent l’effet d’un ciel étoilé. Magique!

Quand Dame Nature donne tout un show

C’est l’une des choses qui me plaît le plus en voyage: découvrir la nature en visitant entre autres les parcs nationaux. Chaque fois, j’en sors ébloui parce qu’on dirait que Dame Nature ne termine jamais de se donner en spectacle.

Ça a été vrai lors de ma visite au parc national des îles Similan en Thaïlande en novembre dernier et à celui de St. Thomas aux Îles Vierges américaines en mars. Chaque fois, je suis un peu plus charmé en me disant que la Terre a encore tant à me montrer. Et bien notre visite d’aujourd’hui ne fait pas exception.

Pour notre deuxième journée en Californie, nous avons mis le cap sur le parc national Yosemite (on prononce Yo-sé-mi-ti), situé à un peu plus de 3h30 à l’est de San Francisco. Loin, assurément, mais il vaut tellement le détour.

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Voyez le décor qui s’est offert à nous! Magnifique!!! Des montagnes de granit impressionnantes avec, au centre, une profonde vallée sculptée par un glacier.

Déjà, le parc se trouve à plus de 1000 mètres d’altitude (on a d’ailleurs droit à toute une route sinueuse à flanc de montagnes pour y parvenir), mais imaginez ses monstres de pierre dont certains culminent à plus de 3500 mètres. Lorsqu’on se trouve tout en bas, on se sent extrêmement petit et vulnérable face à la nature.

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Normalement, des chutes d’eau viennent compléter le tout, mais ce n’était pas le cas aujourd’hui. Tout d’abord parce que plusieurs sont particulièrement actives au printemps lors de la fonte des neiges, mais aussi parce que la Californie vit actuellement son pire épisode de sécheresse depuis fort longtemps.

D’ailleurs, on a pu visiter une partie du parc complètement asséchée alors que des affiches préviennent pourtant les visiteurs contre les inondations soudaines. En s’approchant de l’une des chutes, on a pu distinguer un mince filet d’eau s’écouler, mais impossible de le voir de loin. La preuve, on pouvait aisément marcher où passent normalement les torrents d’eau (photo ci-dessous)…

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Parlant de sécheresse, on a eu une sacrée chance, parce que la semaine dernière le parc était fermé en raison d’un incendie de forêt. Au cours des années, Yosemite a eu son lot d’incendies et les traces en sont plus que visibles.

En plusieurs endroits, les arbres sont noircis, des troncs jonchent le sol et une large bande a même été complément rasée. Triste à voir, mais ça aide la forêt à se régénérer.

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Malgré tout, le parc est superbe et partout où on regarde, on ne cesse d’être impressionné. Quatre yeux ne nous ont pas suffit pour tout voir et j’aurais volontiers pu/voulu y passer plus de temps.

Séquoias géants

L’autre point fort de la journée: la visite de la forêt de séquoias géants, toujours dans le parc national Yosemite.

On doit descendre un sentier de 1,6 kilomètre dans une forêt à l’air enchanté. Des arbres aux troncs gigantesques qui s’élèvent vers le ciel alors qu’on a parfois de la difficulté à en distinguer la cime qui ne semble jamais arriver.

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Encore là, Dame Nature a fait un sacré boulot et c’est génial que l’endroit soit protégé.

Après environ 25 minutes de marche du stationnement au bas du sentier, voici la surprise qui nous attendait: LE séquoia le plus impressionnant.

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Ne me demandez pas combien de mètres il fait de haut… Aucune idée, mais il est pratiquement impossible de le photographier dans toute sa hauteur.

La remontée n’a pas été de tout repos (1,6 kilomètre en pente), mais en repensant à ce qu’on venait de voir, on dirait que ça a été plus facile.

Vive la nature! Ce soir, je vais au lit avec de superbes images en tête parce que c’était réellement une journée comme je les adore.

Prochains parcs nationaux sur ma liste: Yellowstone aux États-Unis (un rêve depuis quelques années), puis l’Archipel-de-Mingan au Canada. D’ici là, on se lance à la découverte de San Francisco demain.