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Pandas et cie

C’est une longue et « dure » journée qui se termine. Beaucoup de marche, peu de temps de repos. Nous nous sommes levés tôt ce matin pour être au Zoo de San Diego dès l’ouverture, à 9h, dans l’espoir d’éviter les foules et de profiter le plus possible.

IMG_5477.JPG S’il y a un arrêt obligatoire à San Diego, c’est bien celui-ci. C’est l’attraction de la ville; celle dont tout le monde parle. Pourquoi donc? Pour sa grandeur d’abord. Le parc est tout simplement immense. On y a passé cinq heures et ça aurait pu être beaucoup plus. En fait, ça aurait été facile d’y passer une journée complète.

IMG_5492.JPG Il y a bien entendu les classiques: girafes, zèbres, lions; mais il y a aussi de quoi étonner.

IMG_5491.JPG Nous avons pu voir deux pandas (qu’on a surpris pendant leur déjeuner de bambou), des koalas (qui faisaient paisiblement la sieste agrippés à des arbres), des lémuriens qui avaient l’air de se la couler douce… Ceux qui me connaissent savent à quel point j’affectionne ces petites bêtes à la longue queue rayée provenant de Madagascar.

IMG_5490-1.JPG Ha oui, il y a aussi les trois ours polaires qui se baignaient dans leur piscine. D’ailleurs, on a pu apprendre qu’ils se sont drôlement bien adaptés à leur environnement. Non seulement ils sont plus minces que la normale, car leur corps ne fabrique plus de gras pour lutter contre le froid, mais en plus ils se sont habitués à une température d’eau plus clémente et ne veulent plus se baigner dans l’eau glacée.

IMG_5493.JPG Les gorilles nous ont aussi beaucoup marqués. À quelques centimètres à peine de nous, on a réalisé à quel point ils ressemblent aux humains. Dans leur physionomie et leurs agissements aussi. Le zoo est très bien organisé. Il y a des tours guidés en autobus à travers le parc et il y a aussi le « Skyfari », un téléphérique qui relie les deux extrémités du parc. Bref, une visite qui vaut le détour. USS Midway En après-midi, nous avons visité une autre attraction courue de San Diego: le porte-avions à la retraite de la marine américaine USS Midway.

IMG_5494.JPG Le navire est entrée en fonction à la suite de la Deuxième Guerre mondiale et a été utilisé jusqu’en 1992. Depuis 2004, il est amarré dans la baie de San Diego et a été transformé en musée. Impressionnant!!! Les visiteurs ont accès à une large partie si navire (des ponts inférieurs à la piste de décollage et d’atterrissage) en plus de pouvoir admirer plusieurs avions et hélicoptères utilisés au fil des ans. Le guide audio en français est super bien fait avec des témoignages.

IMG_5489.JPG Petite tranche d’histoire: l’hélicoptère sur la photo ci-dessus est celui qui a récupéré les astronautes d’Apollo 11 à leur retour sur Terre après avoir marché sur la Lune. Parmi ses missions, le USS Midway a notamment participé à l’opération Tempête du désert, lors de la Guerre du Golfe, en 1991. La photo ci-dessous illustre la salle des radios du porte-avions et c’est ici que le message de la Maison-Blanche ordonnant le début de l’attaque a été reçu.

IMG_5495-0.JPG Nous sommes actuellement dans l’autobus qui nous mène à notre dernière destination: Los Angeles, la cité des anges. On ira aussi bien entendu à Hollywood. Triste hasard alors que nous apprenions hier la mort de Robin Williams, dont je vous parlais il y a quelques jours à peine. On a été sous le choc. Je compte bien me rendre sur l’étoile de celui qui a occupé une partie de mon enfance avec les nombreux films dans lesquels il a joué.

Détente à San Diego

C’est une journée de détente qui se termine pour nous: plage et piscine. Plutôt que d’écrire, je vous offre un aperçu de cette huitième journée en photos.

Mission Beach

Après l’océan Atlantique, la mer des Caraïbes et l’océan Indien, voici ma première rencontre à vie avec l’océan Pacifique.

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Piscine

La piscine de notre hôtel de San Diego.

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Nourriture

Comme San Diego est à quelques kilomètres à peine du Mexique et que les restaurants mexicains de la ville sont particulièrement réputés, on n’a pas pu faire autrement que d’aller goûter.

Verdict: outre lors de mon voyage au Mexique en 2009, je n’ai jamais mangé de l’aussi bonne nourriture mexicaine que celle de la Casa Guadalajara. La salsa était parfaite et le quesadillas délicieux.

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Demain, dernière journée ici.

Improvisation californienne

Il y a de ces endroits où on arrive avec un plan plus ou moins précis de ce qu’on souhaite y faire. Où on a un peu l’air de dire à la ville: « Vas-y, j’attends que tu m’impressionnes ».

En France, il y a eu Nantes. En Espagne, Valence. En Thaïlande, Pai. Dans le cas de ce voyage en Californie, c’est un peu San Diego. Oh, on a bien identifié ou deux ou trois choses essentielles à faire, mais pour le reste…

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Et, selon moi, c’est l’une des meilleures façons de découvrir un endroit. Partir sans trop savoir où l’on va, être surpris de ce qu’on découvre.

Comme nous sommes arrivés ici en début d’après-midi, on n’a pas voulu se lancer dans les « gros morceaux » à visiter. Nous nous sommes assis avec la carte de la ville, nous avons choisi un endroit et nous nous y sommes rendus.

On a marché un long moment sur la promenade qui longe la baie. On s’est arrêtés pour regarder des bateaux. Pour fouiner derrière la clôture de la garde côtière et voir un de ses impressionnants hélicoptères de sauvetage.

Plusieurs minutes, aussi, passées à regarder les avions décoller et atterrir. C’est assez impressionnant car, ici, l’aéroport est pratiquement au centre-ville, à quelques dizaines de mètres des immeubles. Il faut voir ces appareils filer à toute vitesse en se faufilant entre les immeubles pour ensuite se poser.

Au retour, on a fait une belle découverte. Un très joli parc a été aménagé sur l’équivalent de deux coins de rue.

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De jolies fontaines qui servent également de jeux d’eau pour les enfants y ont d’ailleurs été installées. Partout, des enfants qui jouent, qui rient, sous le regard de leurs parents.

Quant à nous, on a décidé de s’arrêter et de se tremper les pieds, assis sur le bord d’un petit pont. Je crois que ça a duré une bonne heure. Du pur bonheur. Il faisait si beau aujourd’hui; on a renoué avec la chaleur.

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Pour terminer la journée, on a pris le bateau pour se rendre à Coronado, juste en face de San Diego. C’est une île fort jolie sur laquelle on trouve des restaurants, hôtels, résidences…

Encore là, on a marché, on a découvert. Puis on a vu le soleil descendre tranquillement sur San Diego, de l’autre côté de la baie. Voici ce qui s’offrait à nous lorsque nous nous sommes installés pour souper dans un petit restaurant de l’île.

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Ça rappelle à quel point c’est bon, les vacances.