Archives pour la catégorie Californie 2014

I <3 San Francisco

Nous avons fait nos adieux à San Francisco, ce soir. Même si on a adoré nos cinq jours passés ici, on part le cœur léger parce qu’on a vu tout ce qu’on voulait voir. C’est satisfaisant comme constat.

La dernière journée a été un peu plus calme. Il faut dire que la météo n’était pas vraiment de notre côté: nuageux, venteux et très frais.

On a pris le temps de s’asseoir pour un gros déjeuner-dîner digne de la surabondance et de l’exagération américaine, ce matin.

Ensuite, promenade dans Fisherman’s Wharf, sans doute le quartier le plus touristique de San Francisco. C’est un peu comme notre Vieux-Montréal, vous voyez le genre: promenade pour les touristes, boutiques de souvenirs kitchs, restaurants trop dispendieux… Mais bon, ça reste parmi les incontournables et l’ambiance est agréable.

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Par la suite, direction du Golden Gate Park pour une visite rapide. Cet immense espace vert est le troisième parc le plus fréquenté aux États-Unis après Central Park (New York) et Lincoln Park (Chicago).

On y trouve notamment le conservatoire des fleurs (photo ci-dessous) et le jardin botanique.

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Le parc se prolonge jusqu’à la côte ouest, mais nous n’avons pas eu l’occasion de nous y rendre parce qu’un festival de musique s’y tient cette fin de semaine.

Finalement, longue marche dans le quartier chinois avant de s’asseoir à la table d’un restaurant du quartier italien pour souper.

C’est d’ailleurs ce qu’on aime de San Francisco; sa diversité. Il y a aussi son originalité, son architecture, sa position géographique… Mélissa et moi nous entendons pour dire que notre coup de cœur jusqu’à maintenant a sans contredit été Yosemite Park.

Quoi qu’il en soit, nos sacs sont prêts pour le départ plus au sud demain matin. En attendant, je conclu ce texte la tête sur l’oreiller en terminant la bouteille de fin californien acheté plus tôt cette semaine.

Les fantômes d’Alcatraz

Les gens, ici, l’appellent « The Rock ». Fermé depuis plus de 50 ans, le pénitencier d’Alcatraz continue pourtant de susciter le mystère et d’attirer les curieux; en faisant l’attraction la plus visitée de San Francisco.

Ici, l’île d’Alcatraz fait continuellement partie du décor. Que vous soyez ou dans le port, ou sur le Golden Gate Bridge ou dans une rue en hauteur de la ville, vous l’apercevez. Vous voyez cette minuscule île et son phare toujours en fonction.

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Des centaines de personnes s’y rendent chaque jour. Pourquoi? La curiosité, bien entendu, et la réputation. Le pénitencier à sécurité maximale d’Alcatraz, qui a été en opération de 1934 à 1963, était réputé pour être une véritable forteresse dont personne ne pouvait s’échapper.

Pour ma part, il y avait de cela, mais aussi deux autres choses. Je me souviens avoir regardé étant jeune le film « L’évadé d’Alcatraz » (1979) avec mon père et avoir été marqué par tout ça. Il y a aussi le fait que j’ai travaillé pour le Service correctionnel du Canada pendant quelques mois et que j’ai donc eu la chance de connaître de l’intérieur le fonctionnement d’un établissement de détention.

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Visiter Alcatraz et en soi une expérience unique. Dès notre arrivée sur l’île, on se sent non seulement retourner dans le temps (les immeubles étant très vieux et souvent dans un piteux état), mais on a aussi l’impression de revivre ce qui s’y est déroulé.

C’est qu’on fait en partie la visite avec les « fantômes » du vieux pénitencier. Le guide audio (inclus dans le prix du billet et en français) est constitué de témoignages d’anciens détenus et gardiens d’Alcatraz qui viennent nous raconter comment ils ont vécu leur passage sur l’île, mais aussi nous parler de l’histoire du pénitencier. C’est riche en information, pleinement pertinent et ça rend la visite encore plus humaine et vivante.

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Ça donne même parfois des frissons dans le dos d’entendre ces témoignages. Certaines choses ont aussi été conservées. Dans la cafétéria, le menu du dernier déjeuner avant la fermeture est toujours affiché. Dans la cour, les buts de baseball sont toujours par terres, en partie éventrés. Bref, le vécu de l’endroit transpire.

Visite obligatoire si jamais vous passez par San Francisco!

Plus tôt en journée, nous nous sommes rendus dans la rue la plus populaire de la ville: Lombard Street. Vous savez, cette rue en « zig-zag »…

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Cette minuscule portion de rue attire autant les piétons qui multiplient les photos que les automobilistes qui font souvent la file pendant de longues minutes seulement pour tenter l’expérience d’y conduire.

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Au-delà de l’originalité, cette portion de Lombard Street est particulièrement jolie avec son aménagement paysager et ses magnifiques maisons qu’on aimerait tous habiter.

Parlant de maisons, celle-ci vous dit quelque chose?

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Vous aurez peut-être reconnu la maison du film « Madame Doubtfire » (1993) mettant en vedette Robin Williams.

L’amateur de cinéma que je suis n’a pas pu s’empêcher d’aller la voir après notre visite de Lombard Street.

Nous avons terminé la journée en allant voir les « célèbres » lions de mer qui sont en permanence au quai 39 du port de San Francisco.

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Ils sont des dizaines, là, à se faire dorer sous le soleil, empilés les uns sur les autres. Assez drôle à voir!

Demain sera notre dernière journée à San Francisco. Il nous reste encore quelques petits trucs à voir.

En terminant, deux fun facts racontés par une guide touristique:

– Il y a deux ans, une limousine a osé s’aventurer dans la fameuse partie en zig-zag de Lombard Street. Après avoir complété les deux premiers virages, le véhicule est resté coincé dans le troisième. La rue a été fermée pendant quelques jours, le temps de trouver le moyen de sortir la limousine de sa fâcheuse position.

– Lors d’une visite à Alcatraz, un touriste est entré dans une cellule, a refermé la porte derrière lui et cette dernière s’est verrouillée. Il a fallu un technicien et quelques heures de travail pour libérer le « prisonnier ».

San Francisco et ses classiques

Chaque ville a ses incontournables. Lorsque je voyage, j’essaie toujours de combiner ces classiques (parce que les manquer serait un véritable sacrilège) avec des trucs qui sortent un peu plus des sentiers battus.

Il aura fallu trois jours pour y arriver, mais c’est finalement aujourd’hui que nous avons commencé à nous attaquer aux classiques de la ville de San Francisco.

Si Paris a la Tour Eiffel et New York l’Empire State Building, San Francisco a bien entendu le Golden Gate Bridge, ce célèbre pont rouge suspendu reliant le nord de la ville à Sausalito.

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En cette période de l’année, le Golden Gate est souvent au moins en partie caché par le brouillard. Ce matin, il était pratiquement invisible à partir de la ville. Ce n’est que plus tard en journée qu’il a commencé à apparaître et nous en avons profité pour nous y rendre.

L’Amoureuse avait si hâte de le traverser et moi aussi d’ailleurs. Conduits par autocar jusqu’à l’extrémité sud, nous avons mis environ une heure à parcourir les trois kilomètres de l’emblématique pont, puisque nous nous sommes arrêtés à plusieurs reprises pour prendre des photos. La vue de San Francisco à partir du pont est justement magnifique.

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De l’autre côté du pont, Sausalito, une petite ville vraiment superbe que nous avons pris un peu de temps pour découvrir.

Atmosphère de vacances, rue principale animée où les visiteurs font la file pour déguster une crème glacée, promenade longeant le bord de l’eau… Les résidences (dont plusieurs visiblement luxueuses) construites à flanc de montagne ajoutent également un charme inégalé au décor. Et ce brouillard qu’on voit bouger à l’œil nu vient envelopper le tout d’une façon presque magique, créant des effets de lumière avec le soleil.

Revenir en Californie, il est certain que je retournerais un peu plus longtemps à Sosalito pour la découvrir encore plus et y faire de la photo.

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Autre classique: le cable car, ce moyen de transport symbole de San Francisco mis en place dans les années 1870 pour remplacer les chevaux qui avaient tant de difficulté à tirer les charrettes dans les rues accidentées de la ville.

Aujourd’hui, le cable car est principalement utilisé par les touristes. Pour 6$ US, vous pouvez parcourir un circuit complet à sens unique. Le tracé le plus populaire est celui qui s’amorce au coin des rues Beach et Hyde et qui se termine un peu passé Union Square.

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Pour vous donner une idée, en fin d’après-midi il y avait deux à trois heures d’attente pour faire un tour à partir du point de départ. Petit truc: rendez-vous plutôt au premier arrêt, un peu plus haut sur Hyde. Nous avons attendu 20 minutes!

On a adoré l’expérience. C’est un peu comme se retrouver dans un chariot de montagnes russes pour monter et descendre les rues de la ville.

En terminant, quelques fun facts:

– À San Francisco, il n’y a que 24 stations-service, mais… 89 Cafés Starbucks!!!
– Il y a tellement de restaurants à San Francisco que même si vous y mangiez matin, midi et soir, vous mettriez plus de trois ans à tous les essayer.
– En matière d’agriculture, la Californie produit 80% des amandes dans le monde, la moitié des fruits et des légumes pour tous les États-Unis et exporte même du riz… en Chine.

Ha oui, j’oubliais: ça a un avantage d’avoir une blonde qui a du caractère… Mélissa a réussi à faire taire nos voisins de chambre qui jouait de la guitare et de l’harmonica à 2h30 la nuit passée (!!!!).

Demain, on poursuit les classiques avec une visite que j’attends depuis longtemps.

Quand Dame Nature donne tout un show

C’est l’une des choses qui me plaît le plus en voyage: découvrir la nature en visitant entre autres les parcs nationaux. Chaque fois, j’en sors ébloui parce qu’on dirait que Dame Nature ne termine jamais de se donner en spectacle.

Ça a été vrai lors de ma visite au parc national des îles Similan en Thaïlande en novembre dernier et à celui de St. Thomas aux Îles Vierges américaines en mars. Chaque fois, je suis un peu plus charmé en me disant que la Terre a encore tant à me montrer. Et bien notre visite d’aujourd’hui ne fait pas exception.

Pour notre deuxième journée en Californie, nous avons mis le cap sur le parc national Yosemite (on prononce Yo-sé-mi-ti), situé à un peu plus de 3h30 à l’est de San Francisco. Loin, assurément, mais il vaut tellement le détour.

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Voyez le décor qui s’est offert à nous! Magnifique!!! Des montagnes de granit impressionnantes avec, au centre, une profonde vallée sculptée par un glacier.

Déjà, le parc se trouve à plus de 1000 mètres d’altitude (on a d’ailleurs droit à toute une route sinueuse à flanc de montagnes pour y parvenir), mais imaginez ses monstres de pierre dont certains culminent à plus de 3500 mètres. Lorsqu’on se trouve tout en bas, on se sent extrêmement petit et vulnérable face à la nature.

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Normalement, des chutes d’eau viennent compléter le tout, mais ce n’était pas le cas aujourd’hui. Tout d’abord parce que plusieurs sont particulièrement actives au printemps lors de la fonte des neiges, mais aussi parce que la Californie vit actuellement son pire épisode de sécheresse depuis fort longtemps.

D’ailleurs, on a pu visiter une partie du parc complètement asséchée alors que des affiches préviennent pourtant les visiteurs contre les inondations soudaines. En s’approchant de l’une des chutes, on a pu distinguer un mince filet d’eau s’écouler, mais impossible de le voir de loin. La preuve, on pouvait aisément marcher où passent normalement les torrents d’eau (photo ci-dessous)…

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Parlant de sécheresse, on a eu une sacrée chance, parce que la semaine dernière le parc était fermé en raison d’un incendie de forêt. Au cours des années, Yosemite a eu son lot d’incendies et les traces en sont plus que visibles.

En plusieurs endroits, les arbres sont noircis, des troncs jonchent le sol et une large bande a même été complément rasée. Triste à voir, mais ça aide la forêt à se régénérer.

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Malgré tout, le parc est superbe et partout où on regarde, on ne cesse d’être impressionné. Quatre yeux ne nous ont pas suffit pour tout voir et j’aurais volontiers pu/voulu y passer plus de temps.

Séquoias géants

L’autre point fort de la journée: la visite de la forêt de séquoias géants, toujours dans le parc national Yosemite.

On doit descendre un sentier de 1,6 kilomètre dans une forêt à l’air enchanté. Des arbres aux troncs gigantesques qui s’élèvent vers le ciel alors qu’on a parfois de la difficulté à en distinguer la cime qui ne semble jamais arriver.

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Encore là, Dame Nature a fait un sacré boulot et c’est génial que l’endroit soit protégé.

Après environ 25 minutes de marche du stationnement au bas du sentier, voici la surprise qui nous attendait: LE séquoia le plus impressionnant.

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Ne me demandez pas combien de mètres il fait de haut… Aucune idée, mais il est pratiquement impossible de le photographier dans toute sa hauteur.

La remontée n’a pas été de tout repos (1,6 kilomètre en pente), mais en repensant à ce qu’on venait de voir, on dirait que ça a été plus facile.

Vive la nature! Ce soir, je vais au lit avec de superbes images en tête parce que c’était réellement une journée comme je les adore.

Prochains parcs nationaux sur ma liste: Yellowstone aux États-Unis (un rêve depuis quelques années), puis l’Archipel-de-Mingan au Canada. D’ici là, on se lance à la découverte de San Francisco demain.

Un peu de vino?

L’espace d’un instant, je me suis amusé à m’imaginer dans un sketch de Marc Labrèche personnifiant Christian Bégin. Ne manquait que le scooter et le bracelet de cuir pour compléter le portrait. Un peu de vino?

Venir en Californie sans faire une tournée des vignobles, c’est manquer quelque chose d’essentiel… si bien qu’on a décidé de commencer notre voyage avec ça!

Tôt ce matin, nous sommes montés à bord d’un autocar pour une excursion à Sonoma Valley et Napa Valley, deux endroits reconnus pour leurs délicieux vins de diverses appellations.

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De San Francisco, on a traversé le célèbre Golden Gate Bridge puis on a mis une bonne heure de route au cours de laquelle le paysage a radicalement changé. On a troqué la ville et l’autoroute pour des champs de vignes à perte de vue. Impressionnant.

À 10h15, on était déjà en train de boire. Au total, nous avons fait trois arrêts dans autant de vignobles différents où nous avons pu goûter une douzaine de vins. C’était aussi le temps de faire de petites réserves à ramener au Canada.

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En plus de la dégustation, de vins blancs, rouges et rosés, on a pu visiter les installations de l’un des producteurs qui a pris le temps de nous expliquer le processus de fabrication. Il nous a notamment amenés dans la salle où reposent les dizaines de barils de vin attendant d’être embouteillés.

Intéressant, enrichissant et… bon au goût!!!

L’autre belle surprise, c’est la petite ville où nous nous sommes arrêtés pour dîner: Yountville.

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C’est petit et d’une beauté incroyable. Tout semble parfait. Un beau mélange d’immeubles ayant du cachet et d’autres à l’architecture moderne. Des œuvres d’art en pleine nature. Un aménagement paysager incroyable (de belles fleurs partout, des arbres, pas un brin de gazon qui dépasse). Ça donne le goût de s’y installer.

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Je suis impatient de découvrir San Francisco. J’ai hâte d’y marcher, d’y manger, d’y côtoyer les gens…

Quant à notre hôtel, il se trouve juste de l’autre côté de la baie, à Oakland, et on se pose certaines questions quant à la sécurité de la place.

Lorsque nous sommes arrivés, hier, le préposé du BART (une espèce de métro) nous a lancé un « be careful » lorsque nous lui avons demandé des indications sur le chemin à emprunter. Ce soir, nous avons aussi vu des agents de sécurité privé dans les rues autour. Malgré tout, on ne craint pas trop.

Demain, une autre belle activité de prévue à l’extérieur de la ville.

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Les vignobles que nous avons visités:

Nicholson Ranch
Madonna Estate
Sutter Home

Péripéties d’aéroports

Voyager dans les aéroports, ça peut parfois rapidement prendre les allures d’un sport extrême et nous l’avons bien vu aujourd’hui.

Alors que le plan initial prévoyait une correspondance de trois heures à Toronto (un « tampon » plus que respectable), on a plutôt participé à une course contre la montre pour attraper notre deuxième vol.

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Bien assis à notre siège dès 15h30, on nous a annoncé qu’on ne partirait pas à l’heure prévue (16h) en raison de violents orages à Toronto. Et le pilote ne pouvait même pas estimer d’heure de départ. Génial! Avion cloué au sol, donc. Ensuite, une forte odeur de plastique brûlé se fait sentir dans la cabine et on nous annonce qu’on doit couper la climatisation. Deux ingénieurs d’Air Canada montent à bord pour venir examiner le tout et je commence sérieusement à me demander si on partira ce soir avec cette combinaison de malchances…

Après avoir feuilleté une revue et visionner un film en entier (!!!), l’avion a finalement pris son envol vers 17h40 si bien que rendus à Toronto, il ne restait plus que 1h30 avant notre prochain vol. Quatre-vingt-dix minutes pour sortir de l’avion, changer d’aérogare, passer la douane américaine et passer de nouveau le contrôle de sécurité.

Je regardais frénétiquement ma montre. À l’heure où commençait l’embarquement de notre vol vers San Francisco, on attendait encore à la sécurité!

Dernière mission: trouver de quoi à se mettre sous la dent, maintenant qu’on ne peut plus compter sur les compagnies aériennes pour nous nourrir. On fait la file au Tim Hortons. C’est long et on dirait que quand tu es pressé, la fille à la caisse prend encore plus son temps. Et il y a le gars juste devant nous qui gosse pour une affaire de quelques cents sur sa facture!!!

Commande en main, on se met rapidement en marche vers la porte F32 alors que j’entends « passenger Bourgoin » et « final boarding call » dans la même phrase au micro. Calvaire! Dans ce temps-là, les chiffres de 57 à 32 ne descendent pas assez vite à notre goût, je peux vous le dire.

On a bel et bien attrapé notre avion. On est maintenant à notre hôtel et on souffle un peu. C’est demain que commence la vraie aventure.

The Golden State

Quelques mois se sont écoulés depuis mon dernier voyage et, par le fait même, le récit de mes aventures sur cette page. Le moment est donc venu de « reprendre du service ».

Cette fois, pas de gros dépaysement côté langue, nourriture, culture, mais j’aurai quand même la chance de rayer de ma liste un voyage que je souhaite faire depuis un moment.

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Cap sur la Californie, The Golden State! Et je profite de l’occasion pour initier l’Amoureuse au voyage sac à dos en espérant lui donner le goût de me suivre dans de futures folles aventures ailleurs sur le globe.

Ainsi, au cours des 12 prochains jours, nous visiterons San Francisco, San Diego et Los Angeles. Tant à voir en si peu de temps; les journées s’annoncent bien remplies de découvertes de toutes sortes.

Pourquoi cette destination? Un choix de couple, bien entendu, mais aussi un projet laissé en « stand-by » pour « un jour » qui finit par arriver (vient un temps où on doit arrêter de remettre les choses à plus tard). J’ai bien hâte de voir cette région du monde qui fait l’éloge de tant de personnes et que je n’ai jamais eu l’occasion de voir jusqu’à maintenant.

Le départ est dans moins de 24 heures. Bienvenue aux nouveaux lecteurs qui ont réservé leur place au cours des derniers jours. Cette page m’a manquée et je compte bien me reprendre en vous faisant voyager avec moi une fois de plus.