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Mon carnet de notes et de bonnes adresses en Irlande

Mon séjour en Irlande étant terminé, je me permets de vous partager quelques notes, réflexions et bonnes adresses dans l’éventualité où vous visiteriez ce pays…

Regardez à droite

Et oui, en Irlande on conduit à droite, donc assurez-vous de jeter un œil de ce côté avant de traverser. Les autorités ont d’ailleurs cru bon de nous le rappeler en indiquant clairement sur la chaussée de quel côté regarder.

  
S’habiller en oignon 

Sans doute la règle d’or. En Irlande, vous pouvez avoir droit aux quatre saisons en une seule journée. Mieux vaut privilégier les couches et avoir le nécessaire à portée de main: veste, petit manteau, imperméable, foulard…

Un pays branché

Le pays est très branché. Vous aurez accès à un réseau internet sans-fil gratuit et efficace pratiquement partout: hôtels, restaurants, dans les autocars et même sur le site de plusieurs attractions. Génial pour  chercher des informations en cours de route, trouver vos itinéraires ou tout simplement, comme moi, pour rester brancher pour vous faire vivre mon voyage en temps réel. 

Gens chaleureux

Nous l’avons remarqué dès notre arrivée et cela s’applique autant à l’Irlande qu’à l’Irlande du Nord: les gens sont extrêmement gentils et chaleureux. Dans les restaurants, les boutiques, les bars, les attractions, on prend toujours le temps de vous saluer et de vous demander comment vous allez. 

Transports

À partir de Montréal, vous pouvez voyager vers Dublin tout au long de l’année en faisant au moins une escale. Toutefois, Air Transat assure un vol direct vers la capitale irlandaise de mai à octobre. 

Une fois sur place, vous pouvez bien sûr louer une voiture (N’oubliez pas… À droite!). Pour notre part, nous avons voyagé par autobus entre toutes les villes sans problème. Service fiable, fréquent et abordable. Ça nous a aussi permis de nous reposer pendant quelques heures. 

Quelques bonnes adresses à Dublin…

  • Queen of Tarts | Deux succursales à peine à un jet de pierre de la Christ Church Cathedral. On y sert d’excellents desserts et le service est sympathique. La vitrine où sont présentés les gâteaux et tartes vous donnera le goût de goûter à absolument tout.
Petite tarte aux pommes et son crumble de Queen of Tarts
  • The Coffee Beans | Petit café découvert à quelques minutes de la Old Jameson Distillery. Vous choisissez votre sandwich et on le prépare sous vos yeux. Avec une bonne soupe et un breuvage, j’ai payé 8,50€, ce qui est plus que respectable pour un repas réconfortant. L’endroit est minuscule, mais très charmant. On nous a accueilli avec de grands sourires.
Dîner réconfortant du Coffee Beans
  • O’Sullivan’s Pub | Parce que ça serait pécher de vous citer le Temple Bar dans mes bonnes adresses (ce qui ne veut pas dire pour autant de ne pas y aller; au contraire), je vous propose cette alternative dans le même quartier. Lors de notre passage, le pub était moins bondé que les autres et deux bons chansonniers s’occupaient d’entretenir la fête.

Mes coups de cœur pour ce qui est des activités

Cliffs of Moher: à couper le souffle!

Si vous êtes adepte de nature et de plein air et que vous visitez un jour l’Irlande, vous devez absolument prévoir une visite à Galway, sur la côte ouest du pays.

Nous sommes arrivés dans cette charmante petite ville hier soir dans le but de profiter des environs. Parmi les choses à ne pas manquer: Cliffs of Moher (Les falaises de Moher).

Situées à environ 1h30 de Galway, les Cliffs of Moher atteignent jusqu’à 214 mètres de hauteur et s’étendent sur huit kilomètres le long de la côte de l’Atlantique. C’est un site emblématique de l’Irlande (l’attraction naturelle la plus visitée du pays) et on avait des attentes assez importantes.

Embarqués à bord d’un bus d’excursion à 10h, il a fallu s’armer de patience puisque le site était le dernier arrêt de l’itinéraire… à 14h30. Finalement sur place, le chauffeur nous a répété au moins 30 fois d’être prudents. Je trouvais qu’il en mettait un peu plus que le client en demandait. On allait quand même pas sauter en deltaplane ou en bungee! Et bien, il n’avait pas tant tort…

Je n’ai jamais – jamais – ressenti un tel vent auparavant!!! Éole nous en a donné, du fil à retordre. J’avais de la difficulté à rester en place. À plusieurs reprises, nous avons failli perdre pied, poussés par les puissantes rafales. Mais la vue… WOW!

C’est l’ensemble qui est impressionnant: la hauteur, les couleurs, l’océan qui se déchaîne 200 mètres plus bas… Une expérience unique; un paysage unique. C’est un bon incontournable d’une visite en Irlande. On se sent petit face aux éléments, mais c’est aussi enivrant.

Les Cliffs of Moher se sont formées il y a environ 320 millions d’années  et attirent aujourd’hui plus d’un million de visiteurs par année. Le site a entre autres servi au tournage d’une scène du sixième film de la série Harry Potter.

Verdict? Attentes comblées.

La Lune ou Burren?

Parmi les autres arrêts de l’excursion, Burren, qui semble tout droit sorti de la Lune ou carrément d’un autre monde. L’immense plateau, dont le nom signifie « le pays pierreux », fait environ 300 kilomètres carrés. Un gigantesque territoire qui détonne avec le vert environnant. Un désert de pierres entre lesquelles poussent quelques végétaux et c’est à peu près tout.

 

Burren

Burren est aussi un site archéologique significatif. On y trouve entre autres quelques dizaines de tombes et des constructions datant d’ici loin que le IXe siècle. On a notamment vu deux tombes assez spéciales qui ressemblent à de petites cabanes faites en pierres et dans lesquelles on déposait à l’origine les cendres des défunts.

J’avoue que tout ça a piqué ma curiosité et j’aurais bien aimé y passer plus de temps pour explorer le site plus en profondeur. On repassera… Au cours de la journee, deux autres arrêts très brefs: Dunguaire Castle et Corcomroe Abbey.

Notre excursion s’est conclue avec un panorama exceptionnel alors que nous avons longuement longé la côte sur laquelle les puissantes vagues venaient se briser.

Notre chauffeur a eu la gentillesse de faire un arrêt dans un endroit magnifique, le temps de quelques photos…

En terminant, pour en revenir à Galway, sachez que le séjour en vaut la peine. Non seulement le coût de la vie est moindre qu’à Dublin (je pense aux hôtels), mais les excursions seront aussi moins dispendieuses, car plus près que si vous partiez de la capitale. Pour notre part, nous logeons au Skeffington Arms, merveilleusement bien situé.

 

Galway regorge de petits pubs et de restaurants

De plus, la ville est tout à fait charmante. Son cœur se visite en une brève promenade, mais, détrompez-vous, la ville n’est pas morne pour autant.

Excursion à Cliffs of Moher et Burren:

  • 37$ CAD, incluant l’entrée à Cliffs of Moher, vendue par Galway Tour Company (achetée en $CAD, en ligne, via Viator). Excursion d’environ huit heures.
  • N’achetez pas une excursion qui prévoit moins de 1h30 à Cliffs of Moher. En entrant sur le site, privilégiez le côté droit à partir de l’allée centrale.
  • Habillez-vous très chaudement.
  • Non, les sandales, ballerines et les talons hauts ne sont pas des souliers appropriés pour cette visite (cas constatés aujourd’hui).

Skeffington Arms Hotel:

  • 89€ / nuit (130$ CAD)
  • Situé au cœur de Galway et à moins de 10 minutes de marche du terminus d’autobus.