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Les 10 activités les plus originales que j’ai faites

Voyager, c’est avoir la chance de faire des découvertes exceptionnelles jour après jour. Il y a bien entendu des paysages, des musées, des excursions, mais certaines activités arrivent à ressortir du lot et à retenir l’attention plus que d’autres pour finalement laisser des souvenirs impérissables.

Voici donc une liste des 10 activités les plus originales que j’ai eu la chance de faire au cours de mes voyages. Elles ne sont pas en ordre de préférence, mais bien en ordre chronologique, de la plus récente à la plus ancienne.

Descente en traîneau d’osier (Madère)

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Une activité extrêmement touristique, mais tellement originale! On retourne dans l’histoire de Madère alors qu’au 19e siècle, les habitants du secteur de Monte utilisaient des traîneaux d’osier comme première méthode de transport public pour descendre vers Funchal. Un trajet de deux kilomètres qui fait vivre des émotions fortes!

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Ascension du mont Batur (Bali, Indonésie)

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Le coup de coeur de notre lune de miel: l’ascension de ce volcan en pleine nuit afin d’arriver au sommet juste à temps pour admirer le soleil se lever sur Bali. Un exercice extrêmement demandant, mais le spectacle laisse des images gravées en tête pour le reste de la vie. Je le referais sans aucun doute.

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Mine de sel de Wieliczka (Pologne)

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C’est vraiment toute une expérience de descendre à 135 mètres sous terre pour découvrir cette mine de sel qui renferme de vrais trésors d’architecture, dont la chapelle de Sainte-Cunigonde qui est d’une beauté qui frôle l’irréalisme. On a peine à croire ce qu’on voit dans cette immense chambre dont absolument tout (dont les gravures de scènes bibliques et les lustres) est fait de sel.

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Musée du Titanic (Belfast, Irlande du Nord)

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À l’endroit exact où a été construit le Titanic, on trouve aujourd’hui un musée qui retrace l’histoire du tristement célèbre navire transatlantique. L’un des musées les mieux conçus que j’ai eu la chance de voir. L’endroit est entre autres chargé en symbolique alors qu’absolument tout a été pensé: le musée fait exactement la même hauteur que le Titanic lui-même et on a tracé au sol le contour d’où se trouvait le bateau à l’époque.

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Palmetum (Tenerife, Îles Canaries)

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Ici, ce n’est tant l’endroit que le projet qui est original. La capitale de Tenerife, Santa Cruz de Tenerife, a transformé son ancien dépotoir à ciel ouvert en bordure de l’océan en véritable oasis. La montagne de détritus a fait place à un magnifique jardin botanique de palmiers qui offre, en plus, de magnifiques vues sur la ville. Un seul mot: exceptionnel!

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Dolby Theatre (Los Angeles, États-Unis)

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Lieu de la très célèbre cérémonie de remise des Oscars, le Dolby Theatre est un passage obligé pour les amateurs de cinéma à Hollywood. La visite qui nous permet d’en apprendre plus sur le déroulement de la soirée nous mène dans les coulisses puis, point culminant, sur la scène que foulent les acteurs et autres artisans pour recevoir leur prestigieuse statuette dorée. Interdiction formelle de prendre des photos pendant la visite.

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Les machines de l’île (Nantes, France)

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Une curiosité difficile à décrire. Les machines de l’île se décrivent elles-mêmes comme un «projet artistique inédit à la croisée des mondes inventés de Jules Verne, de l’univers mécanique de Léonard de Vinci et de l’histoire industrielle de Nantes». Ici, on crée des machines «vivantes», mécanisées, dont cet immense éléphant de 12 mètres de hauteur, 21 mètres de longueur, fait de 48 tonnes de bois et d’acier et qui peut transporter jusqu’à 49 personnes «sur son dos». J’en ai fait un tour et c’est spectaculaire!

Catacombes de Paris (France)

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Ce n’est certes pas l’endroit le plus accueillant de la Ville lumière, mais tellement intéressant et marquant. Lorsque Paris a été aux prises avec des problèmes sanitaires, les cimetières de la ville ont été vidés, puis on a transporté les ossements dans cet immense réseau sous-terrain. La visite d’une infime partie permet donc de se promener parmi les crânes et autres ossements de quelque 6 millions de personnes qui y sont enfouis. On en ressort… transformé.

Manège du Stratosphere Hotel (Las Vegas, États-Unis)

Attention, ici, pour amateurs de sensations fortes seulement! Lors de premier mon passage dans la Ville du vice, en 2008, je suis monté au sommet du Stratosphere Hotel, haut de 350 mètres, où se trouvent… des manèges! Je suis alors monté à bord du X-Sream, un chariot sur un rail fortement incliné vers le bas qui donne l’impression aux passagers qu’ils seront projetés dans le vide. Intense! Pour voir une vidéo de ce que ça a l’air, cliquez ici.

Tabacón Hot Springs (La Fortuna, Costa Rica)

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Tabacón Hot Springs (Photo tirée du site Internet)

Certainement l’endroit le plus paradisiaque où j’ai eu la chance de relaxer. Ces sources d’eau chaude sont situées juste au pied du volcan Arenal. C’est d’ailleurs le volcan, toujours en activité, qui réchauffe l’eau de ce spa en pleine nature. On a donc la chance de se baigner dans une eau dont la température varie entre 72 et 105°F au beau milieu d’une forêt luxuriante. Des affiches avertissent les clients de ne pas s’aventurer à l’extérieur du site en raison des dangers de la zone volcanique. Je n’ai jamais revu quelque chose comme ça!

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Et l’Oscar est remis à…

Je ne suis pas un amateur de gala. Je ne les écoute pratiquement jamais à l’exception d’un seul: les Oscars. Parce que j’adore le cinéma et que je trouve qu’ils arrivent à en faire un événement de qualité.

Chaque année, après l’annonce des nominations, je me claque un marathon de films au cinéma avant la grande soirée que j’écoute religieusement. Mais si on m’avait dit qu’un jour j’aurais la chance de monter sur la scène du Dolby Theatre, où se déroule la cérémonie…

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C’est pourtant ce que nous avons eu la chance de vivre aujourd’hui. En venant à Los Angeles, j’avais bien l’intention de voir le Dolby Theatre de mes yeux, mais je ne me serais pas attendu à autant.

Pour 17$, nous avons assisté à une visite guidée qui nous a mené du hall d’entrée jusqu’au salon VIP, puis jusque sur la scène de la salle, à l’endroit même où les artistes disent: « Je voudrais remercier l’Académie et bla-bla-bla » avant de fondre en larmes.

J’ai ressenti une émotion et il n’y avait personne dans la place. Juste le fait de se trouver là, dans cette salle, même si elle a l’air plus petite que ce qu’on peut voir à la télé (vive la magie des caméras). Imaginez quand il y a 3400 personnes assises devant vous et que vous êtes regardé dans des millions de foyers en même temps.

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Bien qu’assez courte (30 minutes), la visite permet tout de même de démystifier un paquet de trucs au sujet de cette cérémonie. Le degré de préparation, notamment. Même si les Oscars ont lieu le dernier dimanche de février, le Dolby Theatre ferme ses portes à tout autre événement et visite du public dès janvier pour entamer les préparatifs.

Le Hollywood Boulevard est quant à lui fermé pendant une semaine pour permettre l’installation du décor, du tapis rouge, des gradins pour le public… D’ailleurs, j’ai appris que les gens du public qui assistent au tapis rouge des Oscars sont sélectionnés à la suite d’une loterie organisée sur Internet. Même s’ils ne peuvent entrer à l’intérieur du théâtre pour la cérémonie, ces gens voient défiler les vedettes, puis sont ensuite amenés de l’autre côté de la rue, dans une autre salle, pour écouter le gala avec repas fourni. Pas mal!

Une visite qui nous a fait rêver un peu! Et qui nous permettra sans doute de ne plus voir les Oscars de la même façon.

En terminant, quelques fun facts Oscars:

– Lors du grand soir, 3400 invités sont présents alors qu’on compte environ… 4000 employés de tous les genres (sécurité, télévision, etc.).

– Le soir de la cérémonie, la sécurité est omniprésente et tous doivent montrer patte blanche. Il y a quelques années, Tom Hanks n’avait pas de pièce d’identité avec lui et n’a pas été en mesure de franchir la sécurité avant le début de la cérémonie.

– Des sièges libres dans les premières rangées? Hors de question. Si un acteur, par exemple, s’absente pour aller aux toilettes et qu’il n’est pas revenu à temps pour la fin de la pause publicitaire, on envoie un « remplaçant » (un quidam bien habillé qui se trouve en coulisse) occuper son siège.