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Virée à Tulum

C’est l’un des endroits les plus visités au Mexique et c’est parfaitement comprenable.

Les ruines de la cité maya de Tulum ont de quoi attirer les touristes de deux catégories différentes: les assoiffés d’histoire et les amateurs de plage. La combinaison parfaite pour attirer chaque jour des milliers de visiteurs.

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J’avais visité Tulum lors de mon séjour ici en 2009 et j’y suis retourné cette semaine avec l’Amoureuse qui foulait le sol de cette ancienne cité maya pour la première fois.

Ce qui frappe surtout en visitant le site, c’est la beauté des lieux de par sa situation géographique. Tulum est juchée sur une falaise qui surplombe le mer des Caraïbes. À mon humble avis, il ne s’agit pas des ruines les plus impressionnantes (je pense à Chichén Itzá et Cobá qui m’ont beaucoup plus marqué), mais le coup d’oeil à lui seul vaut le détour.

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Je ne suis pas un grand amateur des excursions guidées du genre (où on arrive en vitesse et où on vous donne un temps précis avant de revenir à l’autobus), mais je dois avouer que cette formule est à privilégier pour une visite du genre.

À moins que vous passiez beaucoup de temps à lire ou un livre de voyage ou des sites Internet à ce sujet, les informations du guide vous seront cruciales pour bien comprendre toute l’histoire entourant les lieux.

Vous apprendrez entre autres que Tulum est un véritable calendrier. Lors du solstice d’hiver, par exemple, la lumière du soleil est positionnée de telle façon qu’elle passera par une ouverture de l’une des constructions en pierres. Fascinant.

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Tulum aurait été fondée dans les années 500, notamment pour servir de port commercial pour le côté de Cobá, située à proximité. Le site est d’ailleurs fortifié, l’une de ses barrières étant la falaise donnant sur la mer.

Encore aujourd’hui, une partie des murs tient debout , tout comme certains bâtiments qui ont su résister aux intempéries au cours des années. On se retrouve donc des centaines d’années en arrière en essayant d’imaginer de quoi ce site pouvait bien avoir l’air à l’epoque.

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Si vous décidez d’aller à Tulum, portez de bonnes chaussures ou de marche ou de randonnée, question de confort et de sécurité. Autre détail: essayez de choisir une excursion qui vous donne une bonne période libre sur place.

Vous pourrez ainsi visiter le site plus tranquillement ou encore profiter de la plage dont vous entendrez certainement l’appel une fois rendu sur place. L’eau est propre, limpide et calme. Ne vous attendez toutefois pas à quelque chose de très intime: vous serez sans doute des dizaines à vous entasser sur une minuscule plage.

Mon verdict: si ce sont les ruines mayas qui vous intéressent le plus, privilégiez une excursion vers Cobá (même secteur), cette ancienne cité au cœur d’une forêt tropicale dont la pyramide est toujours accessible aux touristes qui désirent l’escalader. Si vous voulez voir des ruines et relaxer un peu, c’est à Tulum qu’il faut aller.

Détails de notre excursion

– Prix: 60$ US, incluant droits d’entrée et transport

– Visite guidée d’une heure sur les lieux, puis deux heures de temps libre

JOYÀ, du Cirque du Soleil

Ceux qui me connaissent bien savent que j’adore le Cirque du Soleil. Depuis 12 ans, j’ai vu plus d’une vingtaine de représentations de leurs spectacles à Montréal, Ottawa, Las Vegas…

Je ne pouvais donc pas venir en vacances à Riviera Maya sans aller voir leur toute nouvelle production, JOYÀ (« joyau » en espagnol), qui a pris son envol en novembre dernier.

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Qu’on se le dise, les billets ne sont pas nécessairement donnés: prévoyez de 65 à 225$ US; prix auquel vous ajouterez le transport qui n’est pas inclus. Comme le théâtre se trouve à une trentaine de kilomètres de Cancún, le Cirque offre un service de navette ou de Cancún (15$ US) ou de Playa del Carmen (12$ US), mais encore faut-il vous rendre à l’un de ces endroits.

Pour notre part, notre hôtel, le Iberostar Lindo, se trouve pratiquement en face (1,5 km) du théâtre. Nous avons donc opté pour un taxi qui coûte… 36$ US aller-retour. Le parfait exemple de comment se faire voler en voyage. Attrape touristes, mais visiblement la seule solution sécuritaire que nous avons trouvée.

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Dès l’arrivée sur le site, on est dans l’ambiance. Les spectateurs sont très bien accueillis et l’entrée est digne du Cirque: superbe décor, lumières, musique d’ambiance. On aperçoit de l’autre côté d’un plan d’eau le théâtre dont l’éclairage extérieur change de couleur, passant du bleu au jaune.

On suit ensuite une longue passerelle de bois qui nous mène vers la boutique de souvenirs (où les prix sont, vous l’aurez deviné, la plupart du temps exorbitants), puis le théâtre.

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Parlons maintenant du spectacle. L’Amoureuse et moi avions opté pour des billets à 110$ US incluant une table et une bouteille de champagne. Nous avions d’excellentes places devant la scène.

Personnellement, j’ai trouvé le spectacle un peu long à démarrer. On nous a servi une longue mise en contexte qui aurait très bien pu être charcutée considérant que le spectacle dure 75 minutes sans entracte. Heureusement, on a par la suite eu droit à des numéros enlevants et à de bons moments de rire. La musique et la chanteuse étaient aussi excellentes.

C’est toutefois l’aspect visuel qui a le plus retenu mon attention. Le décor, les effets spéciaux également.

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Il faut dire que c’est là l’avantage du théâtre sur le traditionnel chapiteau. Le Cirque a pu investir dans des éléments de décor permanents.

À un certain moment, on se retrouve sous l’eau. Des rideaux et un éclairage bleuté viennent créer un monde qui rend les spectateurs stupéfaits alors qu’une contorsionniste s’exécute et que la chanteuse, attachée à une espèce de mobile, se ballade au-dessus de la foule. Magique!

La finale est également d’une grande beauté, très poétique. Les personnages viennent « peindre » un tableau illustrant tout le monde de JOYÀ.

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Bref, c’est une belle sortie à faire si vous visiter la Riviera Maya, mais à condition de vouloir y mettre le prix.

Iberostar Lindo: sous le soleil des Mayas

Je n’avais jamais encore blogué sur l’un de mes voyages en formule tout inclus et il semble qu’il fallait que je sois au Mexique pour commencer.

L’Amoureuse et moi sommes arrivés en fin d’après-midi, vendredi à Cancún. Trente minutes d’autobus et nous voilà à notre hôtel, le Iberostar Paraiso Beach. On a passé environ 45 minutes au comptoir d’enregistrement. Le gars faisait téléphone par-dessus téléphone. On a finalement eu l’heure juste: l’hôtel était à pleine capacité.

Jack pot!

Déjà, on trouvait qu’on avait eu une maudite bonne aubaine pour notre semaine au soleil, on nous a gracieusement surclassés au Iberostar Lindo, dans le même complexe. Le gros lot!!! On est au dernier étage de l’immeuble le plus près de la plage, on a une possibilité d’un restaurant à la carte par soir, Internet illimité dans la chambre…

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Au cours des années, j’ai visité près d’une dizaine d’hôtels en formule tout inclus en République dominicaine, au Mexique et à Cuba, mais cette fois, c’est vraiment la grande classe et je crois sincèrement que c’est le plus beau complexe où j’ai eu la chance d’aller.

Installations

Sur la plage, beaucoup de chaises pas trop rapprochées l’une de l’autre et beaucoup de « parasols » en feuilles de palmier. Le gros plus: service aux chaises pour les breuvages.

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Sur le site, d’immenses piscines, dont une à vagues, et une « rivière calme » qu’on peut descendre en tube. Il y a aussi de belles installations pour les enfants.

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Les chambres ne sont pas de construction très récente, mais sont très propres et bien entretenues. Même chose pour les nombreuses toilettes qu’on trouve un peu partout dans l’hôtel. Le mini bar de la chambre est réapprovisionné chaque jour en eau, jus, boissons gazeuses et bière.

Sinon, dans l’ensemble le site est magnifique. Le secteur du lobby consiste en une série de trottoirs au beau milieu de plusieurs fontaines d’eau. Pour aller à la plage, on traverse une longue passerelle en bois au bord de laquelle se trouve des mangroves et plusieurs familles de coatis, un animal vraiment mignon qui ressemble à un raton laveur, mais avec un museau et une queue plus longs.

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On ressent bien l’intention de l’hôtel qui a voulu conserver une part de nature. J’adore.

Service et nourriture

En terminant, quelques mots sur deux facteurs importants à considérer lors de votre choix de forfait tout inclus: la nourriture et le service.

Jusqu’à maintenant, on mange comme des rois matin, midi et soir. La nourriture est très diversifiée et succulente.

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Il y a chaque jour des spécialités locales en plus d’une panoplie d’autres choix de plats. La sélection de vins et de café qu’on nous a offerte nous a aussi grandement étonnés.

Côté service, absolument rien à dire. Les employés sont toujours souriants, courtois et à l’écoute.

Si vous avez le goût de venir prendre des vacances au Mexique, c’est un hôtel que je vous conseille incontestablement.

Péninsule du Yucatán: jour 10

Note: Mon amour du voyage ne date pas de la naissance de ce blogue. Avant la création d’Hugo autour du monde, je prenais plaisir à envoyer chaque soir un courriel à mes amis et ma famille lorsque je voyageais pour leur raconter ce que je vivais, ce que je ressentais. Voici donc le récit que j’avais envoyé à mes proches le 18 novembre 2009 alors que j’en étais à mon premier voyage en solo, au Mexique, pour visiter une amie que je n’avais pas vue depuis longtemps.

C’est au bord de la piscine, avec le bruit des vagues et le ciel étoilé, que je vous envoie ce dernier message en provenance du Mexique. La dernière journée n’aura pas été de tout repos, loin de là. Elle a d’ailleurs très mal commencé.

Ce matin, je me suis présenté devant l’hôtel à 7h10, pour le départ de mon excursion à 7h35. Le temps a finalement passé: 7h45, 8h, 8h15… et l’autobus n’est jamais arrivé. Je me suis mis à faire des téléphones pour tenter de comprendre ce qui se passait, pour savoir si on m’avait oublié. La fille, qui n’avait pas trop l’air de comprendre, m’a finalement dit d’oublier ça et de rencontrer le représentant du grossiste en après-midi. J’ai quand même décidé de rester un peu dans le lobby, décontenancé de voir les plans de ma dernière journée bousillés par une compagnie pas fiable. Grande surprise, l’autobus est finalement arrivé à 8h50. J’ai visiblement été mal informé sur l’heure de départ parce que la prise en charge était bel et bien prévue à 8h45.

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Devant la pyramide de Nohoch Mull, à Coba

Cela étant dit, j’ai quand même eu une très belle journée qui s’est amorcée à Coba, une ancienne cité maya située en plein coeur de la jungle. C’est à cet endroit que j’ai fait l’ascension de la pyramide de Nohoch Mull, la plus haute de l’État du Yucatan. Une fois en haut, on a droit à une merveilleuse vue panoramique sur les alentours. La pyramide se monte plutôt bien malgré la chaleur intense et le vent presque inexistant, mais c’est une toute autre histoire quand vient le temps de descendre! La pente est plutôt abrupte et il faut absolument éviter de regarder en bas. Les marches inégales et souvent très usées viennent compliquer l’exercice.

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Mon excursion s’est ensuite transportée à Pacchen, un petit village maya situé au fin fond de nulle part. Au menu, plusieurs activités à sensations fortes: accro-branches, descente en rappel au fond d’une cénote et canot. Comme je vous l’avais déjà mentionné, les cénotes sont des lieux sacrés pour les Mayas. On a donc dû être purifiés par le prêtre du village, lors d’une brève cérémonie, avant d’entreprendre notre descente.

C’est donc sur ces mots que je termine mon voyage. Ce périple m’aura permis de repousser mes limites à plusieurs égards, notamment parce que c’était la première fois que je partais seul à l’aventure. J’en ressors donc grandi.