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Quoi faire avant de partir

Que vous soyez ou non du genre à faire d’interminables listes quand vient le temps de faire votre valise pour partir en voyage, il faut se rappeler qu’il y a des choses plus importantes que d’autres à ne pas oublier.

Je vous parle ici de petits trucs bien simples à faire avant le départ et qui pourraient vous éviter bien des problèmes.

Faire une copie de votre passeport

Parce qu’on ne sait jamais quand le malheur va s’acharner sur nous, mieux vaut avoir une copie de son passeport à portée de main. En cas de perte, de vol ou de baignade avec le précieux livret dans la poche de votre maillot (ceci est une situation réelle vue en Thaïlande!), ce sera plus facile d’en obtenir un nouveau auprès des autorités. Si traditionnellement on traînait une photocopie papier, vous pouvez simplement photographier la page principale de votre passeport avec votre téléphone intelligent ou votre tablette électronique que vous amenez avec vous en voyage. Pour ma part, j’envoie une photo de mon passeport à ma propre adresse courriel sachant que, quoi qu’il arrive, je pourrai y avoir accès facilement. Je conserve d’ailleurs une copie de tous mes documents de voyage importants (billet d’avion, réservations d’hôtels, etc.) dans mes courriels.

Aviser l’émetteur de votre carte de crédit

L’époque des chèques de voyage étant derrière nous et comme on essaie d’éviter d’avoir une grosse somme d’argent comptant sur nous en voyage, on se tourne donc vers la carte de crédit. Si vous prévoyez utiliser votre carte de crédit à l’étranger, n’oubliez surtout pas d’en aviser l’émetteur. On est généralement bien heureux que Visa ou MasterCard suspende notre compte en raison de transactions douteuses, mais c’est pas mal moins pratique quand vous êtes aux États-Unis ou au Mexique et qu’ils considèrent vos transactions légitimes comme suspectes avant de bloquer le compte.

Consulter le site web du gouvernement du Canada

Le gouvernement du Canada met à la disposition des voyageurs un formidable outil qui représente une mine d’information: le site voyage.gc.ca. Pour chaque pays, vous trouverez les conseils et les avertissements qui sont régulièrement mis à jour, les exigences d’entrée et de sortie (si, par exemple, votre passeport doit être valide pour une période de six mois après le retour), certaines informations de santé voyage, etc. Petit conseil: consultez le site dès que vous connaissez votre prochaine destination, question de savoir si vous devez renouveler votre passeport en vitesse ou si une visite à la clinique voyage s’impose. C’est LA source la plus fiable à consulter.

Vous pouvez également utiliser le service «Inscription des Canadiens à l’étranger» que j’utilise régulièrement. Simple d’utilisation, ce formulaire vous permet d’informer le gouvernement de vos plans de voyage. Vous entrez les dates du séjour, le pays, les villes visitées (même le nom des hôtels où vous logerez si vous le savez) et d’autres informations. Les autorités canadiennes sauront ainsi où vous trouver et comment communiquer avec vous en cas d’urgence comme une catastrophe naturelle ou des troubles civils. Ça ne prend que quelques minutes et ça peut s’avérer franchement utile.

Pour d’autres conseils, je vous propose de lire – ou relire – mes articles «Voyager sans se ruiner? Possible!» et «Planifier ou non son voyage?».

Les indispensables de mon sac à dos

Je me suis rendu compte au fil du temps que pour des gens qui ne sont pas habitués à ce type de voyage, ça peut paraître impressionnant de me voir partir deux, trois, voire quatre semaines avec un «simple» sac à dos comme bagage.

Voyager avec un sac à dos implique qu’il faut rentabiliser l’espace, mais surtout limiter le poids. Pour éviter les frais de surcharge de bagage, bien entendu, mais surtout parce qu’il ne faut pas oublier que vous aurez ce sac sur le dos une bonne partie du voyage. Je suis très loin de faire partie de ceux qui voyagent seulement avec un bagage à main ou un minuscule sac à dos, mais j’arrive chaque fois à apporter tout ce que je veux en ne dépassant pas un poids respectable.

Voici une liste des incontournables de mon sac à dos qui me simplifient beaucoup la vie:

Les sacs de compression

Merveilleuse invention que j’utilise depuis mon tout premier voyage sac à dos, ces sacs de type Ziploc font des miracles en matière de rentabilité de l’espace. Vous mettez vos vêtements à l’intérieur, vous fermez le tout hermétiquement et vous retirez l’air avant ou de rouler ou de plier le sac. Plusieurs vêtements, un minimum d’espace. Pour ma part, j’utilise deux sacs de grandeur large. Lors de mon voyage aux Îles Canaries, par exemple, j’avais sept chandails et une veste dans un sac et cinq pantalons / shorts dans l’autre. En vente dans les magasins de plein air pour une poignée de dollars.

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Un sac de compression pour mes vêtements

Manteau compressible

Petit manteau ultra léger et compressible qui se range facilement dans une pochette. J’ai le mien depuis seulement un an, mais je l’ai rapidement adopté dans tous mes voyages. Simplement pour me rendre à l’aéroport et le ranger ensuite pour éviter de traîner inutilement un gros manteau encombrant. Pour me protéger du soleil et de l’air frais au sommet du Teide, aux Canaries. Comme seul et unique manteau en Irlande et à Amsterdam en plein automne. Vous en avez besoin, il est là. Sinon, vous le mettez dans sa pochette dans votre petit sac que vous traînez pendant la journée. Je ne m’en passerais tout simplement plus. Vous en trouverez de tous les prix (tout dépendant de la marque, jusqu’à plusieurs centaines de dollars), mais j’ai payé le mien moins de 100$ et il me convient parfaitement.

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Manteau compressible qui se range dans une pochette

Serviette ultra absorbante

Pour l’avoir vécu plus d’une fois, c’est vraiment désagréable de voyager avec une serviette qui ne sèche jamais complètement. Ça pue et c’est juste désagréable d’essayer de s’assécher avec un morceau de tissu qui n’est lui-même pas sec. La solution? La serviette ultra absorbante. Elle est très mince, très légère, sèche rapidement et ne prend aucune place comparativement à une serviette standard. On privilégie le format XL. En vente dans les magasins de plein air pour quelques dizaines de dollars.

Convertisseur de courant universel

Boîtier plus petit qu’une livre de beurre qui évite de se casser la tête, peu importe la destination. De préférence, à mettre dans le bagage à main pour utilisation en transit dans les aéroports, par exemple.

Téléphone intelligent

En voyage, je ne traîne ni tablette, ni ordinateur portable. Mon iPhone me sert à faire des appels, envoyer des messages, trouver des itinéraires, faire des recherches, écouter de la musique et, bien entendu, à écrire ce blogue. En effet, mes récit de voyages publiés ici sont entièrement écrits et publiés à partir de mon iPhone. (En rappel, mon texte sur mes applications préférées.)

Petit cadenas

Que ce soit pour verrouiller ou un sac à dos ou un petit casier, par exemple, je traîne toujours un petit cadenas sans clé qui se déverrouille avec une combinaison à trois chiffres. Utile, entre autres, pour empêcher quelqu’un de fouiller dans mon petit sac dans le métro, dans une foule, etc. Comme on ne peut plus verrouiller sa valise lorsqu’on passe par les États-Unis, mon cadenas peut aussi être ouvert par l’agence de sécurité américaine (TSA) à l’aide d’une clé spéciale en cas de besoin.

Vous, quels sont vos indispensables?

Voyager sans se ruiner? Possible!

Qui a dit qu’il fallait absolument se ruiner pour voyager? Peu importe où vous aller, des États-Unis à l’Asie, il y a des façons d’économiser. 

Je vous propose ici quelques-uns de mes trucs qui pourraient vous être utiles:

  • Les aubaines pour choisir votre destination. Vous avez le goût de partir, mais vous ne savez pas où? Pourquoi ne pas vous laisser guider par les aubaines du moment? C’est valable autant pour les forfaits tout inclus que pour les autres voyages. Le site Yulair.com répertorie les meilleurs aubaines pour les départs à partir de Montréal et de Québec, et ce, autant pour les vols de dernière minute que ceux vendus plus à l’avance. En suivant ce truc, vous pourriez découvrir des endroits où vous n’auriez pas pensé aller. C’est ce qui m’a amené à acheter un billet pour les Canaries. Un billet pas cher? Allons-y!
  • Magasiner vos billets d’avion. C’est souvent long et pénible, mais ça en vaut grandement la peine. J’ai déjà consacré un article de blogue à ce sujet que vous pouvez lire ou relire ici. Il y a parfois de grosses économies à faire!
  • Différents choix d’hébergement. Non, il n’y a pas que des hôtels. Les choix d’hébergement varient en fonction de l’expérience que vous voulez vivre et du prix que vous voulez y consacrer. Il y a bien entendu les hôtels et les auberges de jeunesse, mais il existe une alternative intéressante: Airbnb, que je vous propose de découvrir ici
  • Magasiner votre hébergement. C’est le même principe que pour les billets d’avion. Cette fois, je vous suggère des sites Internet comme Booking.com ou Trivago.ca qui vous permettent de comparer rapidement et efficacement les prix de plusieurs établissements d’un même secteur pour des dates précises. Ces sites proposent souvent des prix intéressants et compétitifs qui peuvent être plus avantageux que lorsque vous réservez sur le site officiel de l’hôtel. Personnellement, lorsque je fais affaire avec l’un de ces moteurs de recherche, je communique ensuite par courriel avec l’hôtel pour m’assurer qu’il a bel et bien reçu ma reservation. 
  • Utiliser vos points. Il existe une multitude de programme de récompense et je n’ai pas l’intention, ici, de tous les nommer ou les comparer. Choisissez le programme qui vous convient le mieux. Pour ma part, j’accumule des Bonidollars avec ma carte de crédit Visa Desjardins. Tous les achats sont admissibles et je parviens à obtenir un solde minimal de 200 Bonidollars annuellement (1 Bonidollar = 1 dollar). Ces Bonidollars peuvent être utilisés de plusieurs façons, notamment comme remise sur l’achat d’un billet d’avion ou d’un forfait vacance. 
  • Magasiner vos devises étrangères. Oui, oui. Une fois de plus, le mot d’ordre est: magasiner! Ce truc vous semblera peut-être farfelu, mais vous pouvez économiser également en choisissant où vous achetez vos devises étrangères. Et si vous laissiez tomber ou la traditionnelle banque ou la Caisse populaire pour aller faire un tour au bureau de change? Pour vous donner une idée, en allant aux Canaries j’ai changé 600$ CAN en euros. Au bureau de change où je vais toujours (au Centre de commerce mondial, à Montréal), j’ai obtenu 437€ alors qu’à la Caisse j’aurais eu 427€ et on aurait exigé des frais de service.
  • Planifier. Ce truc ne plaira pas à tous, mais c’est souvent un excellent moyen d’économiser. Pour certaines activités et attractions, vous payerez moins cher en achetant à l’avance votre billet sur le web plutôt que sur place. Planifiez aussi vos déplacements en transport en commun plutôt que d’opter pour la voie coûteuse de la facilité; le taxi. Personnellement, je l’évite toujours sauf en cas de nécessité absolue. Mieux encore, privilégiez ou la marche ou le vélo. Ça ne coûte pas grand chose et c’est tellement plus agréable de découvrir une ville quand on peut s’arrêter quand on veut. 

Avez-vous aussi vos propres trucs?